25 5 月, 2024

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阿里巴巴正利用其云业务成为中国领先的人工智能投资者

阿里巴巴正利用其云业务成为中国领先的人工智能投资者

阿里巴巴正在利用其广泛的云计算基础设施,成为中国生成型人工智能初创公司的主要投资者,为他们提供信贷,以使用训练模型所需的稀缺网络资源,而不是传统的现金换股票融资。

这家中国电子商务巨头正试图通过收购著名初创公司 Moonshot、Zhipu、MiniMax 和 01.ai 的股份来复制微软投资美国领先公司 OpenAI 的成功。 他们都开发了美国应用程序的本地版本,例如 OpenAI 的 ChatGPT 和 Character.ai 的头像聊天机器人。

举个例子,阿里巴巴牵头为 Moonshot AI 进行了一轮 10 亿美元的融资,2 月份对该初创公司的估值为 25 亿美元。 据两位知情人士透露,该公司已向快速发展的聊天机器人开发商 Kimi AI 投资 8 亿美元,其中不到一半用于云计算。 阿里巴巴拒绝置评。

据知情人士透露,过去一年,阿里巴巴首席执行官吴永明亲自监督了对四家领先人工智能初创公司的投资,该公司力求将自己重塑为人工智能创新者。

此次巨额投资正值阿里巴巴的关键时刻。 在应对来自字节跳动和拼多多在其核心电子商务市场日益激烈的竞争之际,以及在一项雄心勃勃的重组计划混乱不堪的情况下,该公司正试图制定一条新路线,根据该计划,其云业务本应寻求首次公开募股。 。

由于美国芯片限制的影响,阿里巴巴于11月取消了这一计划。 随后,吴直接控制了云业务,承诺投资人工智能,并将该业务置于其促进增长战略的中心。

自2022年以来,在北京打击大型互联网公司之后,云行业的平均季度增长率一直保持在个位数。 其盈利能力远远落后于AWS等美国竞争对手。

技术咨询公司 Forrester 副总裁兼首席分析师查理·戴 (Charlie Day) 表示,阿里巴巴“通过提供公共云平台来促进初创企业的发展,该平台具有广泛的开源模型生态系统增强的端到端功能”,同时为公司创造新的收入。 云企业通过提供计算资源来训练他们的模型。

阿里巴巴对Moonshot的投资结构与微软和亚马逊的投资结构相似,根据协议,它们将使用这笔资金分别在Azure和AWS服务器上训练和运行模型,将现金输送给人工智能初创公司。

然而,正如一位人士指出的那样,阿里巴巴投资的不同之处在于,这笔钱从来没有转移到中国初创企业身上。 相反,它保存在一个托管账户中,公司可以将其视为收入。

股票计算报价在中国更具吸引力,由于美国对先进芯片出口的限制,中国云资源稀缺。 “节省计算实际上比金钱更有价值,”一位中国人工智能科学家表示。 “由于半导体短缺,要达到 10,000 个 GPU 非常困难 [processing] 该集团隶属于阿里巴巴。

据两位知情人士透露,社交媒体集团小红书正在采取更具创意的投资方式,通过在其受欢迎的类似 Instagram 的平台上进行促销活动来增加初创产品的流量,以换取股份。 小红书没有回应置评请求。

与之前由监管机构商汤科技和旷视科技主导的人工智能初创公司相比,包括阿里巴巴、美团、小红书和腾讯在内的中国主要互联网公司在这波初创公司的融资中发挥了更大的作用。

在2017年至2019年达到顶峰的投资浪潮阶段,老虎环球和软银等主要科技投资者以及众多当地风险投资公司与互联网巨头争夺交易。

但过去两年中美关系的恶化以及中国风险投资行业的衰落,使得如今的一批人工智能初创企业更加依赖国内互联网公司的资金,这反过来意味着它们在定价时的谈判能力下降。 至于云服务,一位熟悉交易的人士表示。

阿里巴巴已成为主要投资者,因为它寻求将其人工智能芯片库存货币化。 在美国限制向中国公司销售先进芯片之前,阿里云购买了Nvidia高端图形处理器,包括A800系列和稀释后的H800的大订单。 据一位知情人士透露,它位于中国和东南亚的数据中心。

当英伟达推出下一代人工智能处理器时,这家云提供商希望在这些芯片失去价值之前利用它们获利。 一位接近该公司的人士表示,根据华盛顿严格的出口管制,阿里巴巴将被禁止购买这些新芯片。

吴宇森对人工智能投资的关注标志着阿里巴巴从 2021 年开始对其涉嫌垄断行为进行监管打击,要求其在监管机构的压力下剥离其在其他互联网公司的股份后开启了新篇章。

阿里巴巴已经成为中国人工智能初创企业的重要支持者,以至于业内人士开始开玩笑说:“如果你想在中国投资人工智能,就买阿里巴巴的股票吧,”阿里巴巴支持的一家人工智能初创公司的一位经理表示:“中国人工智能 ETF。”

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