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来自 2.86 亿年前未知生物的“皮肤化石” • Earth.com

来自 2.86 亿年前未知生物的“皮肤化石” • Earth.com

在一项非凡的发现中,研究人员出土了一块 3D 皮肤化石碎片,距今约 2.86 亿年,比任何已知皮肤化石的年龄至少早 2100 万年。

这个老皮肤曾装饰早古生代爬行动物,具有独特的卵石纹理,与现代鳄鱼皮惊人相似。

这一发现代表了已知最古老的陆生爬行动物、鸟类和哺乳动物角质层保存的例子。 它强调了外皮层在适应陆地生活方面的进化重要性。

皮肤化石和其他标本是从俄克拉荷马州的理查兹马刺石灰岩洞穴系统中挖掘出来的,该地区以其独特的保存条件而闻名。

Ethan Mooney,美国古生物学研究生 多伦多大学 该研究的第一作者表达了他的高兴。

穆尼说:“我们时不时地就会有一个绝佳的机会来一睹深层时间的风采。” “这些类型的发现可以丰富我们对这些先驱动物的理解和认识。”

皮肤化石很少见

软组织骨化的罕见性使得这一发现显得尤为重要。 研究人员认为,软粘土沉积物、石油渗漏和缺氧洞穴环境的结合 理查兹矛 它对于保养皮肤起着至关重要的作用。

穆尼解释说:“这些动物很可能在二叠纪早期落入这个洞穴系统,并被埋在非常细小的粘土沉积物中,从而延迟了分解过程。”

“但有趣的是,这个洞穴系统也是二叠纪时期活跃的石油渗漏地点,很可能是石油中的碳氢化合物和焦油之间的相互作用使得这个皮肤得以保存。”

小尺寸,大科学

尽管其尺寸很小——比指甲还小,但在哈佛大学的合著者 T. Maho 的显微镜检查下,化石皮肤显示出了详细的皮肤组织。 多伦多大学密西沙加分校

这些组织是羊膜动物的一个特征,羊膜动物是一组陆生脊椎动物,包括爬行动物、鸟类和哺乳动物,是从石炭纪时期的两栖动物祖先进化而来的。

“我们对所看到的一切感到完全震惊,因为它与我们的预期完全不同,”穆尼说。

“发现如此古老的皮肤化石代表了一个绝佳的机会来回顾过去,看看这些早期动物的皮肤可能是什么样子。”

化石皮肤中的史前时间胶囊

化石皮肤的特征包括类似鳄鱼皮的卵石表面,以及让人想起蛇和蠕虫蜥蜴的鳞片之间的铰链区域。

这些独特的特征表明与古代和现代爬行动物的相似性。 然而,由于缺乏相关的骨骼遗骸,导致皮肤的确切类型或身体区域未知。

这种相似性强调了这些皮肤结构对于陆地环境中生存的进化重要性。

“表皮是陆地脊椎动物生存的一个关键特征,”穆尼说。 “它是身体内部过程和恶劣的外部环境之间的关键屏障。”

研究小组推测,这种皮肤可能代表了早期羊膜动物的陆生脊椎动物的祖先结构,为鸟类羽毛和哺乳动物毛囊的进化铺平了道路。

理查兹马刺洞穴系统

毕生的古生物学爱好者比尔·梅和朱莉·梅在理查兹马刺收集了皮肤化石和其他标本。

俄克拉荷马州这个石灰岩洞穴系统的独特条件保留了许多最古老的早期陆生动物的例子。

这些样本现已在 皇家安大略博物馆,提供了对古代世界及其居民的宝贵见解。

简而言之,皮肤化石的发现让我们得以深入了解古代陆生脊椎动物世界。

通过热情的努力和仔细的研究,科学家和古生物学爱好者都为我们对数百万年来居住在我们星球上的丰富生命的集体理解贡献了宝贵的知识。

完整的研究发表在期刊上 当前生物学

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