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在另一个星球上寻找最有希望的生命迹象,由詹姆斯·韦伯提供

在另一个星球上寻找最有希望的生命迹象,由詹姆斯·韦伯提供

科学家们正在重点检测其大气中的二甲硫醚(DMS)。

詹姆斯·韦伯太空望远镜 (JWST) 是迄今为止发射的最强大的望远镜,即将开始一项寻找外星生命的重要观测任务。

据报道 次, 该望远镜将聚焦一颗绕红矮星 K2-18b 运行的遥远行星,距离我们 124 光年。

K2-18b因其孕育生命的能力而引起了科学家的关注。 据信这是一个被海洋覆盖的世界,大约比地球大2.6倍。

科学家们正在寻找的关键元素是二甲硫醚(DMS),这是一种具有非凡特性的气体。 据 NASA 称,DMS 在地球上仅由生命产生,主要由海洋浮游植物产生。

K2-18b 大气中存在 DMS 将是一个重要的发现,尽管该研究的首席天体物理学家、来自剑桥的 Niku Madhusudan 博士警告不要仓促下结论。 虽然詹姆斯·韦伯太空望远镜的初步数据表明 DMS 存在的可能性很高(超过 50%),但仍需要进一步分析。 该望远镜将在周五进行八个小时的观测,然后进行数月的数据处理,然后得出明确的答案。

在没有生命存在的情况下,缺乏已知的自然、地质或化学过程来产生 DMS,这增加了人们的兴奋感。 然而,即使这一点得到证实,K2-18b 之间的巨大距离仍然是一个技术障碍。 以航行者号宇宙飞船的速度(38,000 英里/小时)行驶,探测器需要 220 万年才能到达地球。

尽管距离遥远,詹姆斯·韦伯太空望远镜能够通过对穿过云层的星光进行光谱分析来分析行星大气的化学成分,为了解外星生命的可能性提供了一个新的窗口。 这项任务有可能回答一个古老的问题:我们是否真的是宇宙中唯一的存在。

即将进行的观测还旨在澄清K2-18b大气中甲烷和二氧化碳的存在,从而有可能解决困扰科学家十多年来的“甲烷缺失问题”。 虽然有关气体非生物来源的理论研究仍在继续,但预计将在未来四到六个月内得出最终结论。

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