12 8 月, 2022

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儿童破产:中国迫在眉睫的人口灾难

本周,世界面临中美冲突的风险。 中国人民解放军向台湾海峡发射实弹,以报复美国众议院议长南希佩洛西访问台北,以及那些担心中国对抗美国是下一场世界大战的人将台湾视为一个爆发点。 一些分析家设想冷战会重现:两个国家,两个相互竞争的政治体系,争夺全球经济霸权。

中国的主导地位与其人口规模密切相关。 它一直是世界上人口最多的国家。 一个拥有大量工人和年轻士兵的科技发达的社会,不可避免地是一股不可忽视的力量。 就在三年前,联合国预测中国将在十年内达到14.6亿人口的高峰。 但是,如果这些预测大错特错怎么办? 如果中国的剑拔弩张掩盖了对人口崩溃的恐惧——一个孩子的破产?

根据联合国的一份新报告,中国的人口增长已经下降了 94%,从十年前的 800 万下降到去年的 48 万。 中国领导人特别担心的是,这意味着劳动人口的迅速下降。 上一组预测数字表明,到 2100 年,中国 15 岁至 64 岁的人口将达到 5.79 亿。 现在已修正为 3.78 亿,下降了 35%。 如果这一预测得以实现,对中国以及世界其他地区的影响可能是残酷的。

今天,每100个工作年龄的中国人需要20个退休人员的赡养。 如果趋势继续下去,到下个世纪之交,每 100 名工人将不得不养活 120 名退休人员。 这意味着,到 2030 年,中国的劳动年龄人口将在 20 国集团中的任何一个经济体中下降幅度最大,中国人的数量将减少超过 2300 万。 按百分比计算,日本和韩国的经济萎缩速度会更快——但它们在出生率开始下降之前就变得富有了。

中国喜欢谈论一场艰难的比赛。 但人口危机意味着中国如何抵御军事攻击存在问题。 弗拉基米尔·普京入侵乌克兰的部分原因是考虑到俄罗斯军队很快就会没有人手来打一场全面战争。 习近平面临另一个困境——中国人民解放军能否继续从一支以数量为基础的部队转变为以技术为基础的部队?

2021年7月1日,中国人民解放军文工团在天安门广场上演纪念共产党成立一百周年(盖蒂图片社)

中国是一个中等收入国家,人均收入约为12,500美元。 它的野心是赶超日本(约3.9万美元),但孩子的垮台可能意味着中国成为世界第一大经济体的野心遥不可及。 一些分析人士认为,它可能不会超过美国。 如果劳动年龄人口减少,中国经济如何继续增长5%以上? 最有可能的情况是,随着 2% 到 3% 的单调增长,2050 年的普通中国人可能比半个世纪前的同胞更富有,但仍不如普通美国人富裕或生产力低。

去年中国出生的儿童数量下降到1060万,比上年减少了140万。 尽管独生子女政策于 2015 年结束,但与 1950 年代的大饥荒相比,出生率仍较低。中国领导人采取了一系列鼓励生育的措施来应对这一更为紧迫的危机,但收效甚微. 2018年,中国媒体宣传女性不应该等待“Mr. Right”,而应该只等待“Mr. OK”的想法引起了轰动; 一份报纸社论甚至警告说,“婚姻是一个互相包容的过程”。 三十多岁还没有结婚的人,被冠以“女人剩饭”这个丑陋的名词。 三十而已2020 年在上海上映的成功电视剧,主角是王漫妮,她发现自己 40 多岁仍在寻找爱情,尽管事业成功,但她害怕被搁置。 (在英国软实力的小小胜利中,饰演她的女演员江疏影获得了东英吉利大学的硕士学位。)

人口危机将与中国经济的其他波动支柱发生冲突。 与西方不同,中国没有遭受高通胀率的困扰。 但它有脆弱的金融和房地产部门,让许多普通人非常焦虑。 近日,河南省银行纷纷关门歇业,引发投资者资金面临风险的担忧。 对许多人来说,答案是投资看似可靠的选择:所有权。 但市场正经历着极大的不稳定性。 上个月,潜在的房主——他们已经开始为未建成的房产支付抵押贷款(在中国很常见)——威胁说如果不能保证完工,他们就会罢工。 一些大型房地产公司面临倒闭的危险。

拥有自己公寓的中国家庭发现空间狭小,很难生一个以上的孩子。 政府宣传无法替代供不应求的额外卧室和宽敞的生活区,以及负担得起的托儿服务。

中国的中产阶级——未来增长所依赖的高技能专业劳动力——对未来变得谨慎。 社交媒体上流传着一个新词,“毕业,然后失业”。 (中文押韵—— 比野就十野.) 中国失业率上升的一个原因是新冠疫情封锁的直接影响:作为中国经济增长引擎的私营部门,在无法预测商业状况的情况下,很难创造就业机会。 然而,从长远来看,与外界隔绝所带来的经济和社会影响可能对中国更加不利。 中国共产党需要全球人才来保持国家处于技术前沿,许多中国专业人士正从西方归国,在他们的祖国建立新的生活,特别是在科技和金融服务等领域。 但是,企业家很难接受这样的想法,即边境可以保持关闭,并且每次在中国出现一例新冠病毒病例时都会定期实施封锁。

随着中国人口的减少和老龄化,将对全球经济产生明显的影响。 未来十年,随着房地产行业的萎缩,中国对铁矿石、水泥和铜等原材料的巨大需求可能会下降,从而影响为其行业提供产品的公司和国家。

正如经济学家乔治·马格努斯(George Magnus)所指出的,“中国的建筑和房地产可能是全球经济中最重要的部门,占中国年度增长的 29% 之多。” 这并不意味着突然崩溃。 国内需求将使中国处于紧张状态,但中国可能会采取内部转向,这将引发更广泛的挫败感和异常感。

中国的邻国日本描绘了中国潜在的未来。 自 1990 年代经济低迷以来,日本似乎与世界的接触减少了,选择结婚生子的年轻日本人也越来越少。

在日本,有 50 万人过着现代隐士的生活。 他们被称为 曳小森 远离任何社交接触并且经常一次不离开家的隔离者。 一项政府调查发现近 541,000 曳小森 (占人口的 1.57%),但许多专家认为总数要高得多。 中国青年开始长得惊人地相似。 一些人宣称他们不会屈服于坚持不懈地努力工作并为GDP做出贡献的要求,而是说他们将“保持不变”(唐兵)。 当警察被指控不遵守 Covid 规则而背叛后代时,年轻人讽刺地宣称我们是“最后一代”:意思是他们拒绝生孩子。

2022 年 6 月 16 日在上海徐汇区实施的 Covid-19 封锁(盖蒂图片社)

最近几个月,中国社交媒体上出现了一个新名词—— 兰索 – “学跑”,如“逃生”。 年轻的中国工人对新冠疫情的限制、竞争激烈的工作环境以及结婚和经济状况良好的社会压力感到沮丧。

离开中国并在其他地方重新开始既昂贵又复杂,但互联网搜索移民的增加表明,离开中国的前景吸引了一大批年轻专业人士。

中国目前的退休年龄是女性 50-55 岁,男性 60 岁:国家雇员受益于这些较低的年龄,但这不会持续超过必要的时间,提高退休年龄可能会引发严重的抗议。

另一种降低工作人口平均年龄的方法是移民。 东南亚,尤其是菲律宾,已成为医疗保健和老年护理等领域年轻女性劳动力迁移的中心,最近迁移至日本。 然而,大规模移民从来不是中国政策工具包的一部分,大量不同语言和社会标准的工人的到来对中共来说将是困难的。

中国会不可避免地衰落吗? 不必要。 它目前将其 GDP 的 2.4% 用于公共和私营部门的研发,这正在取得成果,尽管城市的教育水平远高于农村地区。 中国南方、浙江省和北京西北部的高科技环境在世界上都处于世界顶级水平。 绿色技术的创新有可能使中国成为可再生能源的全球参与者,尽管 2060 年净零排放目标似乎并不雄心勃勃,而且存在中国继续沉迷煤炭的问题。 中国还拥有具有全球竞争力的生命科学领域:随着人口老龄化,这将是获得更智能、更便宜的医疗保健的关键。

但是,一个更小、更聪明、更聪明的中国是可以想象的,但这并不是必然的。 婴儿胸围是真实存在的,正如中共发现的那样,虽然你可以强迫家庭不要超过一个孩子,但你不能强迫他们拥有一个以上的孩子。

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