18 5 月, 2024

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令人惊讶的不是波音失去了商业人员,而是它根本就完蛋了

令人惊讶的不是波音失去了商业人员,而是它根本就完蛋了
放大 / 波音 Starliner 宇宙飞船被升空放置在 Atlas V 火箭顶部,进行首次载人发射。

联合发射联盟

几乎整整十年前,美国宇航局载人航天领域的最高领导人在华盛顿特区的该机构总部召开了一次重要会议。

这些人几十年来开发并驾驶了航天飞机。 他们监督了国际空间站的建设。 现在,随着航天飞机退役,人类航天界的这些尊贵人物的任务是选择替代飞行器,将宇航员送往轨道实验室。

波音公司是最受青睐的。 会议上的大多数工程师和其他与会者认为,仅波音公司就应该赢得数十亿美元的开发乘员舱的合同。 直到最后,一些选票才支持第二个竞争对手 SpaceX。 会议结束时,时任美国宇航局载人航天负责人威廉·格斯坦迈尔决定推迟做出最终决定。

几个月后, NASA公开宣布 他的选择。 波音公司将获得 42 亿美元用于开发“商业载人”运输系统,SpaceX 将获得 26 亿美元。 对于波音公司来说,这并不是完全的胜利,该公司通过努力游说才赢得了所有资金。 但该公司仍然拥有大约三分之二的资金,而且普遍的假设是它将轻松击败 SpaceX,进入空间站。

胜利的感觉会转瞬即逝。 波音公司决定性地输掉了商业载人航天竞赛,事实证明这是一件非常昂贵的事情。

随着载有宇航员的波音 Starliner 宇宙飞船本周发射,我们知道了时间和金钱方面的损失有多大。 大约四年前,龙首次将人类运送到空间站。 在此期间,载人龙飞船执行了十三次公共和私人任务进入轨道。 由于这一成功,龙号最终将为 NASA 向国际空间站发送 14 次运行任务,每次都能赚取丰厚的费用,而 Starliner 只获得 6 次。 去年,波音公司因航天器开发延误和超支而受到 15 亿美元的指控。

所以发生了什么事? 几十年来载人航天黄金标准的波音公司为何在载人方面远远落后? 这个故事主要基于对在星际客机上工作的现任和前任波音员工和承包商的采访,试图提供一些答案。

第一天

合同授予后,SpaceX 利用与 NASA 的合作开发了 Dragon 飞船的货运版本,到 2014 年,该飞船已开始定期执行空间站任务。 但该公司没有载人航天的经验。 相比之下,波音公司拥有数十年的航天经验,但不得不从 Starliner 开始。

每个人都面临着更深层次的文化挑战。 十年前,SpaceX 深入开展了几个重大项目,包括开发新版本的猎鹰 9 号火箭、反复飞行、试验着陆和重复使用以及执行货运补给任务。 这份新合同意味着更多的钱,但也意味着大量的工作。 一位在这段时间内与 SpaceX 和波音公司密切合作的 NASA 工程师记得,参观 SpaceX 时,气氛就像一所忙碌的研究生院,所有员工都朝着不同的方向前进。 让工程师专注于 Crew Dragon 是很困难的。

但至少 SpaceX 处于其自然栖息地。 波音公司的航空航天部门从未赢得过重大的固定价格合同。 其领导人习惯于在成本加成的环境中运营,波音可以向政府收取所有费用并收取费用。 成本超支和延误不是公司的问题,而是美国宇航局的问题。 现在,波音公司必须以稳定、固定的价格提供可飞行的航天器。

波音公司努力适应这种环境。 当涉及复杂的太空项目时,波音公司有花别人钱的习惯。 现在,花在星际客机上的每一分钱都意味着利润减少一分钱(或者最终意味着更大的损失)。 这意味着波音公司为 Starliner 分配的资源少于其发展所需的资源。

洛里·加弗(Lori Garver)在接受采访时表示:“两家公司文化、设计理念和决策结构之间的差异使得 SpaceX 在波音陷入困境的固定价格环境中表现出色,即使在获得了更多资金后也是如此。” 2009 年至 2013 年,在商业载人计划的形成期间,她担任 NASA 副局长,并着有 逃离重力

所以波音公司从一开始就面临着财务压力。 与此同时,它也面临着重大的技术挑战。 建造载人航天器非常困难。 一些最大的障碍将是飞行和推进计划。

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