28 1 月, 2023

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FTC 起诉阻止微软与动视暴雪 690 亿美元的合并

美国联邦贸易委员会周四起诉阻止微软以 690 亿美元收购视频游戏公司 Activision Blizzard 的计划,称这可能会压制微软 Xbox 游戏机的竞争对手。 及其不断增长的订阅游戏业务。

FTC 面临的挑战可能是乔·拜登总统审查重大技术合并的任务的测试案例。 委员会在闭门会议后以 3 票对 1 票通过了投诉,三名民主党委员投了赞成票,唯一的共和党委员投了反对票。

投诉指向微软过去的游戏收购,特别是受欢迎的开发商 Bethesda Softworks 和母公司 ZeniMax,作为微软正在为 Xbox 独家提供一些即将推出的游戏的一个例子,尽管它向欧洲监管机构保证它无意这样做。

美国联邦贸易委员会竞争办公室主任霍莉·维多瓦 (Holly Vidova) 在一份准备好的声明中表示:“微软已经表明,它能够而且将会向其游戏竞争对手隐瞒内容。” “今天,我们试图阻止微软控制一家领先的独立游戏工作室,并利用它来破坏各种充满活力和快速增长的游戏市场的竞争。”. “

美国联邦贸易委员会表示,它正在通过行政程序处理投诉,而不是将案件提交联邦法院。 根据诉状,行政法法官决定听取证据,但要到 2023 年 8 月。

微软总裁布拉德史密斯周四在一份声明中表示,该公司可能会挑战联邦贸易委员会的行动。

“虽然我们相信给和平一个机会,”史密斯说,“但我们对我们的事业充满信心,并欢迎有机会在法庭上陈述我们的案子。”

该公司最近几天在等待决定期间一直在加强对该交易的公开辩护。 史密斯表示,微软致力于解决竞争问题,并于本周早些时候向联邦贸易委员会提交了拟议的让步。

“我们仍然相信这笔交易将扩大竞争并为游戏玩家和游戏开发商创造更多机会,”史密斯说。

微软宣布合并交易 1 月份,但遭到索尼数月的抵制,索尼制造了与之竞争的 PlayStation 游戏机,并引发了反垄断监管机构的担忧。 世界各地都在谈论失去对流行的 Activision Blizzard 游戏特许经营权的访问权,例如军事射击游戏使命召唤。

前 FTC 主席威廉·科瓦契奇 (William Kovacic) 表示,拜登领导下的反垄断监管机构“已经形成了这样一种观点,即合并政策几十年来一直过于薄弱,他们一再表示,‘我们正在改变这种状况’”。

科瓦契奇曾是前总统乔治·W·布什 (George W. Bush) 于 2006 年任命的共和党专员,他表示,这给联邦贸易委员会施加了压力,要求其兑现“绝不允许狡猾的交易,不接受软弱的妥协”的大胆承诺。 但他表示,微软很有可能赢得法律挑战。

“很明显,该公司做出了一些让步,”他说。 “微软可能会把他们告上法庭,并说联邦贸易委员会对此顽固不化。”

微软周三宣布了最新承诺,称将在任天堂推出《使命召唤》 如果继续购买,设备的有效期为 10 年。 她说她曾试图对索尼做出同样的承诺。

在呼吁拜登政府优先考虑的情况下,微软在 6 月宣布与美国通信工人协会达成“劳工中立协议”后,还试图将其交易标榜为对工人友好,该协议将允许工人在收购完成后加入工会。 工会主席克里斯·谢尔顿本周在 The Hill 撰写了一篇意见专栏,呼吁联邦贸易委员会“达成协议,而不是破坏协议”。

该交易也在欧盟和英国受到密切关注,调查将于明年完成。

美国联邦贸易委员会决定将申诉提交给自己的内部法官,而不是寻求联邦法院的紧急禁令来阻止合并,这可能会使案件拖延数月,并“让美国以外的当局更有信心在这件事,”现在是乔治华盛顿大学法学院教授的科瓦契奇说。

Activision Blizzard 首席执行官 Bobby Kotick 在周四致员工的一封信中表示,FTC 的行动“似乎令人不安,所以我想增强我对这笔交易成功的信心。”

“关于这项交易具有反竞争性的指控与事实不符,我们相信我们会在这场挑战中获胜,”科蒂克写道。

科蒂克表示,这笔交易对球员、员工、比赛和行业都有好处。

“尽管监管环境侧重于意识形态和对科技行业的误解,但我们相信这些论点将占上风,”他说。

由 FTC 主席 Lena Khan 领导该委员会由三名民主党人和一名共和党人组成,此前第二名共和党人今年早些时候下台,在委员会中留下一个空缺席位。

美国民主党参议员伊丽莎白沃伦周四在推特上表示,她欢迎联邦贸易委员会的行动,并指出她敦促汗审查拟议的合并。

沃伦说:“垄断企业可以随意提高价格并伤害工人,但现在拜登政府致力于鼓励竞争。”

今年,司法部和联邦贸易委员会都考虑加强合并指南,以更好地发现和防止非法和反竞争交易。

联邦监管机构也在周四开始了他们的活动 为了阻止 Facebook 母公司 Meta 收购一家虚拟现实公司,周四在加利福尼亚州圣何塞的法庭上。

在这种情况下,联邦贸易委员会起诉阻止 Meta 收购 Inside Unlimited 和健身应用 Supernatural,声称这会损害竞争并违反反垄断法。

近年来,微软在很大程度上逃过了其科技竞争对手(如亚马逊、谷歌和 Meta)所遭受的更强烈的监管反弹。 但收购 Activision Blizzard 的庞大规模——这可能是科技行业历史上最昂贵的收购——引起了人们的关注。

微软的最后一场反垄断大战 它发生在二十多年前,当时一名联邦法官在该公司对其主导的 Windows 软件采取反竞争行动后下令将其解散。 尽管法院对该公司实施了其他较轻的处罚,但该裁决在上诉中被推翻。

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