20 8 月, 2022

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“霸王龙跑多快?” 以及在一本新书中研究的有关恐龙的其他问题:NPR

普林斯顿大学出版社

霸王龙跑多快?

普林斯顿大学出版社

恐龙是什么颜色的? 观看侏罗纪公园电影时,答案似乎很明显:灰色、棕色或淡绿色。

在一本新书中,英国古生物学家 David Hoon Jaffa 问道:“有没有一群动物的颜色比那些电影中看到的更暗淡?”

霸王龙跑多快?Hone 打破了记录。 一些恐龙以彩虹色的红色、白色或黑色出现,并显示出彩色斑点、斑点或条纹的图案。 例如,来自中国的一种名为中华龙鸟的小型恐龙被描述为带有白色条纹的“姜”。 “

科学家如何重建已灭绝 6500 万年的动物的颜色(不包括鸟类,瞬间更多)? Hon 解释说,关键是在细胞中发现的称为黑素体的“色素包”。 许多活的动物,包括人类,都含有黑素体,并且还存在于含有保存完好的恐龙皮肤或羽毛的岩层中。 非常幸运的是,黑素体的形状准确地反映了它的颜色类型:“因此,虽然化石黑素体现在没有颜色,但我们知道它们应该是什么,并从中可以确定颜色。”

Hon 着手写一本书,强调恐龙的未知之处。 (关于标题,霸王龙会跑多快是未知数之一。) 他完美地达到了这种平衡。 这本书充满了对恐龙科学进步的引人入胜的描述,同时也为任何希望找出我们知识中的核心差距的人提供了一本手册。 例如,关于颜色信息,他感叹数据的“令人沮丧的不完整”性质:颜色是柔和还是明亮尚不清楚——迄今为止,只研究了大约六种恐龙。 我们不知道随着时间的推移,不同物种、性别或个体的颜色变化范围。

尽管我很高兴在童年或成年时观察或了解了几乎任何动物,恐龙热,但不知何故,我一直没有发现它——直到现在。 我被 Hone 以引人入胜的方式展示了从恐龙科学的基础到更高级的各个方面的方式迷住了我。

在地球上统治期间,恐龙——大约有 1500 种——生活在地球上几乎每个生态系统中。 尽管热带沼泽生物的刻板印象在流行文化中根深蒂固,但实际上恐龙生活在“山脉、沙漠、湖泊、海岸、温带和针叶林,并且跨越各种温度、雨、雪、风和其他气候变化”。气候和天气。”

恐龙分为三种类型或进化枝。 兽脚亚目是双足动物,主要是肉食性恐龙,包括霸王龙和迅猛龙。 蜥脚类恐龙,如雷龙和腕龙,四肢着地行走,有巨大的身体和长长的脖子。 鸟臀目是食草动物,通常显示盘子和骨骼值,其中包括剑龙和三角龙。

恐龙的统治期有多长? 在这里,我提出一个投诉。 不同点的细化表明,恐龙已经存在了“130 多万年”或“1.5 亿年”或“1.8 亿年”。 5000万年无法解释的悖论即使在一本关于恐龙科学中完全未知的书籍中也是不小的壮举,让读者感到困惑。

但是当他深入研究细节时,Hone 很棒。 除了恐龙的外观,它还涵盖了灭绝、起源、保护、多样性、进化模式、栖息地、解剖学、力学、生理学、盖子、繁殖、行为、生态学、恐龙后代以及研究和交流的变化方面。 在这里很难选出最喜欢的,但育种班是最令人兴奋的。

本章中的 Hone 包括一张他在中国拍摄的照片,照片是一只巨大的偷蛋龙巢穴产卵和照料。 标题证实了我们在照片中看到的内容:“鸡蛋以多层形式产在一个环中,动物很可能坐在中间。” 在这种恐龙对蛋表现出父母照顾的事实中发现了一个悖论:“Oviraptorosaur”的意思是“偷蛋者”。 当研究人员第一次发现这种恐龙的骨骼和蛋时,假设是它吃的是其他恐龙蛋,而不是孵蛋。 所谓的泰坦巨龙显然没有孵化,而是根据它们的蛋壳位置和蛋壳成分,通过火山热来加热鸡蛋。 Hen 指出,这种行为“完全出乎意料”。

我们对恐龙的生殖生物学仍然知之甚少。 雌性或雄性是否坐在鸡蛋上或交换? 回到他们的交配时刻,霍恩再次表现出一些干巴巴的幽默:“你到底应该怎么把两只非常多刺的甲龙,或者一些重达数吨的巨型兽脚类恐龙,或者最大的蜥脚类兽脚类恐龙混在一起?”

今天有一万种恐龙还活着:当然是鸟类。 Hone 对鸟类品种的起源有很多话要说,再次平衡了强有力的证据和开放性问题。 鸟类和恐龙共存了1亿年,所以我们知道鸟类是在6500万年前著名的灭绝事件之后才出现的。 被称为翼龙的飞行爬行动物和非鸟类恐龙在那个时候消失了,“非常大量”的鸟类血统也消失了。 鸟类幸存者是一个主要局限于地面但仍然能够飞行的物种,这显然表明树栖鸟类遭受了更严重的栖息地丧失这一事实。

这次灭绝事件呢? 是的,撞击墨西哥尤卡坦半岛的小行星仍然是解释恐龙消失的主要竞争者。 但是 Hone 有趣地使这个故事复杂化了。 它提出了一种可能性,即如果小行星“游过地​​球而没有刮伤太多”,那么恐龙很可能已经灭绝,因为它们已经在一个被先前火山爆发严重改变的世界中挣扎求生。

隐藏在书后的参考部分之后,Hone 要求读者填写一份简短的在线调查,以寻找可能受到启发而更多地了解恐龙的人。 Hone 指出,“跟踪我的工作对公众的影响有助于我继续这样做。” 我希望他很快就会听到很多好消息。

Barbara J. King 是 William & Mary 的落后生物人类学家。 动物最好的朋友:将同理心与圈养动物一起工作 这是她的第七本书。 在推特上找到她 推文嵌入

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