16 6 月, 2024

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锻炼可以促进大脑健康,任何时候都不晚

随着年龄的增长,锻炼可以使您的思维更加敏锐并保持大脑健康——即使您直到晚年才开始锻炼。

这是一项新研究的发现,该研究发现,开始锻炼的 70 至 80 岁之间以前不爱运动的人,包括一些已经出现认知能力下降的人,在锻炼后大脑功能得到改善。

这项研究增加了越来越多的证据,表明保护我们思想的最佳方法之一可能是让我们的身体活动起来。

领导这项研究的马里兰大学帕克分校运动机能学教授 J. Carson Smith 说,“锻炼似乎是”保持甚至提高我们随着年龄增长的思考能力的关键。

老年人的思想如何随着锻炼而改变

正如我们许多人从糟糕的经历中了解到的那样, 随着年龄的增长,思维敏捷度通常会下降它从中年开始,并从那里加速。 我们越来越难以记住名字,我们把车停在哪里,或者我们是今天早上还是昨天服用了维生素?

大脑扫描和其他研究表明,这种下降的发生部分是因为大脑结构和功能会随着时间的推移而磨损。 神经元变弱或死亡,单个神经元之间以及大脑内更广泛的细胞网络之间的联系枯萎。

自然地,科学家们想知道我们是否可以减缓或逆转大脑功能的这种衰退。 为了研究这个紧迫的问题,Smith 及其同事 招募33名志愿者 在他们的 70 和 80 年代,大约一半有 轻度认知障碍思维能力的丧失通常先于阿尔茨海默病。

每个人都问 完成一套生理和心理测试。 其中,研究人员大声朗读一个短篇小说并要求志愿者讲述。 在另一种情况下,志愿者在 fMRI 扫描期间安静地躺着,扫描发现他们大脑许多部位的电活动。

然后,一半的志愿者,包括一些有轻度认知障碍的志愿者,开始锻炼,每周四次去有监督的健身房快走约 30 分钟。 其他人保持不动。

四个月后,每个人都重复了最初的测试。

但他们的结果不同。 锻炼者,即使是那些有轻度认知障碍的人,在认知测试中得分更高,尤其是故事重复版本。 久坐不动的志愿者没有。

更有趣的是,锻炼者的大脑发生了变化。 在这项研究之前,年长志愿者的大脑扫描显示主要大脑网络之间和内部的连接大多微弱或分散。

当不同且截然不同的网络相互作用和连接时,我们的大脑会发挥最佳作用,从而促进复杂的思维和记忆的形成。 这个过程可以在大脑扫描中看到,当连接的大脑网络串联点亮时,就像同步的圣诞灯一样。

进行四个月后,扫描显示大脑的连接比以前更强,整个细胞和网络同时亮起,这是更好思考的共同标志。

我们可以从老鼠大脑中学到什么

为了更好地了解运动如何随着年龄的增长改变我们的大脑,神经科学家需要转向老鼠。

一段时间以来,研究人员已经知道哺乳动物的大脑,包括我们的大脑,在成年期会产生一些新的神经元,这个过程称为 神经细胞的形成.

神经发生对大脑健康至关重要,并可通过运动增强。 在 学习当老鼠奔跑时,它们产生的新神经元数量是久坐不动的动物的两到三倍。

但是,如果这些神经元无法生存并融入更广泛的大脑网络,它们就没有用了。 在一项研究中, 五月发表于 eNeuro然后,研究人员让一组幼鼠奔跑,而另一组保持静止,然后向所有动物的大脑注射一种安全的、经过修饰的病毒,这种病毒用于感染新生神经元,并用来自水母的磷染料进行标记。

然后,在六个月的时间里,跑步者跑步,观察者坐着,之后研究人员向老鼠的大脑中添加了一种不同的物质,旨在使发光细胞——当动物年幼并开始跑步或未开始跑步时产生的细胞——发光并使他们进入他们的电线,将神经元相互连接并连接到大脑更远的部分的缠绕树突。

使用这种材料作为标记,研究人员可以追踪这些细胞中每一个的连接。

他们发现,与久坐不动的老鼠相比,运动老鼠在刚开始跑步时并没有产生更多的神经元,但现在,随着老鼠接近退休年龄(以啮齿动物的术语来说),这些相同的细胞在大脑中的连接更加复杂和广泛他们的大脑网络。

跑步者的神经元比久坐不动的动物的神经元连接更好。

这对年轻的大脑意味着什么?

这项研究对我们其他人来说意味着什么,这些人可能还未老或未成年?

“我认为这应该是令人鼓舞的,”史密斯说,特别是对于那些可能担心他们的大脑开始变慢的人来说。 在他的研究中,即使是曾经久坐不动但有认知衰退迹象的老年人,每周只需步行几个小时,他们的大脑连接和思维就会得到改善。

但研究结果还表明,年轻时开始锻炼可能更明智。 佛罗里达大西洋大学生物医学科学助理教授 Henriette van Praag 说,与不活动的动物相比,跑步的年轻老鼠可能已经建立了更多的健康神经元和连接的“认知储备”,随着年龄的增长,这种方法对它们很有帮助。 小鼠研究的资深作者。

更好的是,开始并且不要停止。

神经科学教授兼堪萨斯大学阿尔茨海默病研究所所长 Russell Swerdlow 说:“鉴于科学现状,在青年时期进行体育锻炼并持续到中年和老年可能是个好主意。” . 未参与新研究的疾病研究中心。

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