28 1 月, 2023

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蛇颈龙:澳大利亚的化石猎人发现了一亿年前的骨骼



美国有线电视新闻网

研究人员称赞在澳大利亚发现一具具有 1 亿年历史的巨型海洋爬行动物骨骼是一项突破,可以提供有关史前生命的重要线索。

8 月,三名业余化石猎人在昆士兰州西部偏远的一个养牛场发现了一头 6 米(19 英尺)长的幼年蛇颈龙(也称为 Elasmosaurus)的遗骸。

昆士兰博物馆古生物学高级馆长 Espen Knutsen 将这一发现比作罗塞塔石碑的发现——一块古埃及花岗岩块于 1799 年被重新发现,它帮助专家破译了象形文字。

克努森在周三的一份声明中证实了这一发现,他说:“我们从来没有同时发现身体和头部,这可能是该领域未来研究的关键。”他补充说,这可以让古生物学家更深入地了解起源、进化和生态学。 该地区的白垩纪时期。

“因为这些蛇颈龙有三分之二的脖子,死后头部经常与身体分离,因此很难找到将两者保存在一起的化石,”他说。

这一发现是由被称为“岩石小鸡”的业余古生物学家——卡桑德拉·普林斯、她的妹妹辛西娅和只使用她的名字的同事莎莉发现的。

长到 8 到 10 米之间的薄板龙生活在约 1.5 亿年前覆盖了澳大利亚内陆大部分地区、水深 50 米的埃罗曼加海 (Eromanga Sea)。

Knutsen 告诉 CNN,当 Elasmosaurus 死亡时,它腐烂的身体会因气体膨胀而上升到水面,当掠食者挖掘尸体时,头部通常会折断——这使得全身的发现变得罕见。

他补充说,由于最新发现的是一个小标本,它将揭示薄板龙的体型如何从青年到成年的变化。

“我们将研究它牙齿的化学成分,这也可以从栖息地的角度告诉我们一些关于它的栖息地的信息,它是否一直在迁徙,它是否是一种生存类型的栖息地,以及在它的饮食中。”

蛇颈龙和鱼龙等古代海洋爬行动物虽然生活在大约同一时代,但不属于恐龙。 蛇颈龙是从生活在陆地上的祖先进化而来的,因此没有鳃,不得不偶尔出来呼吸空气。 目前还不知道它们能在水下待多久。

化石狩猎爱好者 Cassandra Prince 和昆士兰博物馆的 Espen Knutsen。

这是近年来澳大利亚取得的最新重大史前发现。

去年6月, 科学家证实 2007 年在昆士兰发现的骨骼化石是该国最大的恐龙。 绰号“库珀”的恐龙大约有两层楼高,和篮球场一样长。

两个月后,科学家发现有一种蠕虫 飞龙 1.05 亿年前在澳大利亚升起。 研究人员将翼龙描述为一种捕食幼小恐龙的“可怕的野兽”。

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