26 1 月, 2022

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美国沉睡之际,中国和俄罗斯在非洲掠夺重要矿产

世界各国继续 零排放 创造了煤、钴、铜、锂等重要稀土元素(REE)的屏障。 从电动汽车电池到风力涡轮机叶片,这些都是可再生能源技术生产中的重要组成部分。 REE 在半导体和其他电子产品的制造中也发挥着重要作用。

以原始和精炼形式访问这些资源从未如此重要。 20整个就像油一样 世纪以来,重要矿产是未来经济增长的主要投入。 政府和私营公司越来越多地承认这一点,从而导致这些战略矿产的全球“淘金热”。

全球年需求 被认为对稀土元素的经济保护至关重要的“重要矿物”子组预计将从 2019 年的 208,250 公吨增加到 2025 年的 304,678 公吨。 稀土元素 并不是真的“稀有”——它们遍布世界各地——但可以经济利用的浓度的矿床却很少发现,从而减少了经济上可行的开采计划的数量。

精炼稀土和其他重要矿产的竞争更加激烈 中国垄断了缩小规模. 直到 2019 年, 80% 的美国精炼 REE 进口 从中国来。 此外,中国领先的矿产开采公司’中国五矿稀土公司 它在战略领域建立了一支全球力量,并宣布与另外两家公司合并。

由于中国限制了可及性,而且现在与政府相关的供应链障碍,接触 REE 供应的另一个障碍是额外的要求。 提取环境责任 方法。 稀有粘土金属的开采伴随着环境和政治成本。

由于环保活动团体质疑用于收获这些矿物的方法,目前正在研究稀土元素的提取。 此外,人们还担心收入损失和对贫困社区的环境影响。 美洲土著 在美国和少数族裔 非洲 – 重要矿产的中心。

随着西方采矿业的社会和环境成本增加,对俄罗斯和中国等缺乏关怀的国家的需求也在增加。 虽然俄罗斯排名第四 全球最大的 REE 分布,估计 1200万吨, 他们和中国一起决定利用政治影响力来确保在非洲获得采矿合同,那里劳动力便宜,监管不完善。 尽管中国正以数十亿美元的“一带一路”资金进入该地区,但俄罗斯正在通过战略部署进行渗透。 雇佣兵.

非洲是一个政治不稳定的大陆,它为俄罗斯私人安保承包商瓦格纳提供了从出售矿产和采矿活动中获利的机会。 这 瓦格纳集团 它使用其军事策略在冲突期间支持政府 – 以换取有利可图的采矿交易和国家内的特殊外交地位。

俄罗斯计划通过私营军事公司(PMC)的活动继续扩大其在该地区的影响力。

拥有地缘政治竞争中心 北非和西非, 中国和俄罗斯经营矿山和稀土元素的地方。 这主要是由于中国增加了“一带一路”倡议。 截至 2021 年 10 月, 中资银行 它集中在安哥拉、吉布提、埃塞俄比亚、肯尼亚和赞比亚等战略或资源丰富的国家——占对非洲贷款总额的五分之一。 被认为是2019年的年度贷款购买 76亿美元, 而俄罗斯主要是利用瓦格纳集团来表达大陆的力量。

但非洲并不是唯一一个关注中国采矿业的国家。 在美国沉睡之际,中国也处于投资拉丁美洲矿产资源的最前沿。

巴西等中国主要企业 宁波巨山 与一家巴西矿业公司签订了一份有利可图的交易 韦尔 向中国大陆出口铁矿石进行加工。 除了拉丁美洲,中国和俄罗斯正在探索在其后院欧亚大陆扩张的机会。 对于他们的长期经济未来至关重要,俄罗斯政府承诺在国内矿产项目上投资 15 亿美元。 到 2026 年,REE 发电站。 稍有不同的是,中国在欧亚大陆的战略侧重于蒙古,那里的公司进行了大量投资。 采矿活动。

稀土开采已成为一个越来越政治化的问题,对经济安全至关重要的碳氢化合物的开采也是如此。 政治和私营部门的领导人——至少在西方——必须对国内外此类采矿活动的潜在破坏性影响保持敏感。

除了开发环境友好的提取技术(仍然是经济的)之外,西方国家还需要采用新的方法来增加矿产的获取。 这包括开发国家战略上重要的矿产储备,以在供应短缺期间使用——例如 战略石油平衡 (SPR) 今天在美国。 必须寻求矿物回收、替代品和预期技术。 后者对于定位可能产生严重经济影响的稀土矿床非常重要。 கடற்பரப்பு 甚至在太空中。

事实上,小行星采矿的潜力已经激发了地缘政治大国作为稀土元素替代品的兴趣。 小行星采矿可能导致难以理解的供应 铁、镍和铂。 这将减少采矿对地球的环境影响,这将促进人们对气候条件恶化的担忧。 尽管启动此类任务的成本很高,但此类操作被认为是俄罗斯、中国和美国太空扩张政策的一部分。

矿物对能源转型和未来经济增长的重要性是不可否认的。 国家和私营公司如何决定以环保、负担得起和可靠的方式获取这些资源,将带来深远的地缘政治、环境和社会变化。

在 Riley Motor 和 James Grant 的帮助下

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