27 6 月, 2022

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美国宇航局如何最终解冻一个巨大的自舔冰淇淋蛋卷

Laurie Garver 和 Eric Berger 在 Ars Frontiers 2022 的商业空间中。 单击此处获取副本.

在本月早些时候的 Ars Frontiers 会议上,美国宇航局前副局长 Lori Garver 谈到了她在奥巴马总统上任时为改造航天局所做的努力。

当然,大型官僚机构抵制变革,美国宇航局在 2009 年已经存在了 5 年。特别是,加弗和其他奥巴马政府任命的人试图帮助美国宇航局进入该国新兴的商业航天工业。

“对于大多数政府承包来说,现状的持续势头是存在的,因为获得报酬做某事的人并不关心削减成本,”加弗说。 她解释说,这是因为改变资助机制可能意味着 NASA 的某个部分获得的资金减少。

商业太空计划于 2005 年在迈克·格里芬 (Mike Griffin) 的领导下开始,到那个十年末,美国宇航局和更广泛的太空界勉强接受了私营公司应该负责将货物运送到国际空间站的任务。 加弗战役包括将这一倡议扩展到机组飞行,这一想法遭到了更大的抵制。 宇航员办公室在很大程度上遭到了反对,大多数传统的、成熟的航天工业也遭到了反对。

“1990 年代担任美国宇航局局长的丹·戈尔丁 (Dan Goldin) 称其为巨大的自舔冰淇淋蛋筒,”加弗说。 “如果人们可以继续吃这种糖,为什么他们会想要摆脱这种糖?所以它不受欢迎。我不受欢迎。在他们所在地区从传统承包商那里获得工作的国会议员反对变革并且从未资助过它完全并且实际上试图消除它。”

当然,这一决定在 2020 年 SpaceX 将其第一批宇航员运送到国际空间站时被证明是正确的。周五,第二家商业船员供应商波音公司展示了其与空间站对接的能力。 该公司应该在 2023 年开始飞行机组人员。

加弗说,商业机组人员的主要目标是降低将人员送入轨道的成本。 当然,安全仍然是最重要的,但她和其他人认为私营公司已准备好从政府手中接手,政府自 1960 年代初的水星计划以来一直将人类送入轨道。

“从历史上看,如果你看看美国宇航局的预算和我们一起飞行的宇航员数量,我们每名宇航员花费了大约 10 亿美元,”她说。 “自阿波罗以来,我们已经将大约 350 人送入太空,并花费了大约 3500 亿美元。SpaceX 现在每个座位收费 5500 万美元。作为一项公共政策举措,这一切都是为了降低进入轨道的成本,为纳税人,并让美国宇航局将数十亿美元用于其任务独特的事情上。”

在这些货运和机组人员计划开始十多年后,美国宇航局的商业航天工业正在帮助美国保持在太空飞行的前沿。 投资者每年花费数十亿美元来创办新公司或支持初创公司。 在俄罗斯入侵乌克兰之后,这些新公司的能力,例如提供合成孔径雷达跟踪部队运动或 Starlink 与饱受战争蹂躏的社区的在线通信,展示了这一新领域的潜力。

但正如加弗所说的那样,这一切都不容易。

“当我们在奥巴马政府提出第一个预算请求并要求进行这种改变时,这绝对令人惊讶——让私营部门而不是政府来做这件事,”她说。 “国会很生气。但是当你出国时,你的反应是什么?我会说羡慕。然后我知道你在正确的轨道上。”

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