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科学家在一块拥有十亿年历史的澳大利亚岩石中发现“失落的世界” | 科技新闻

科学家在一块拥有十亿年历史的澳大利亚岩石中发现“失落的世界” | 科技新闻

该研究称,这些微小生物的发现可能是人类“最古老的遗迹”。

科学家们在澳大利亚北部拥有数十亿年历史的岩石中发现了古代生物的“失落世界”,并表示这可能会改变世界对早期人类祖先的认识。

据研究人员称,这种被称为 Protosterol Biota 的微生物是真核生物家族的一部分,大约 16 亿年前生活在地球的水道中。

真核生物具有复杂的细胞结构,包括线粒体(细胞的“动力中心”)和细胞核(“控制和信息中心”)。

现代形式的真核生物包括真菌、植物、动物和变形虫等单细胞生物。

人类和所有其他生物的血统可以追溯到生活在 12 亿多年前的最后一个真核共同祖先 (LECA)。

在澳大利亚国立大学 (ANU) 完成博士学位、现居德国不来梅大学的本杰明·内特斯海姆 (Benjamin Nettersheim) 表示,这些新发现“似乎是我们血统中最古老的遗迹——它们甚至存在于 LECA 之前。”

“这些古老的生物在世界各地的海洋生态系统中都很丰富,并且可能在地球历史的大部分时间里塑造了生态系统。”

Protosterol Biota 的发现是 ANU 研究人员 10 年工作的结果,并于周四发表在《自然》杂志上。

澳大利亚国立大学的 Jochen Brocks 与 Nettersheim 一起发现了这一发现,他说原甾醇生物群比细菌更复杂,而且可能更大,尽管还不知道它们长什么样。

这位教授在一份声明中说:“我们相信它们可能是地球上最早捕食和吞噬细菌的掠食者。”

来自澳大利亚、法国、德国和美国的研究人员调查了在澳大利亚北领地附近海底形成的一块岩石中发现的化石脂肪颗粒,以进行研究。

澳大利亚北部以拥有一些保存最完好的沉积岩而闻名,这些沉积岩可追溯到地球中世纪(元古代中期),包括地球上最古老的生物标记岩石。

“陷入这些古老沉积物中的分子化石可以让我们对早期生命和环境有独特的见解,”Nettersheim 说。

研究人员发现,这些分子具有原始的化学结构,这暗示着早期复杂生物的存在,这些生物在 LECA 之前进化并已经灭绝。

“如果没有这些分子,我们永远不会知道原甾醇生物群的存在。早期的海洋似乎主要是一个细菌世界,但我们的新发现表明情况可能并非如此,”Nettersheim 说。

布鲁克斯说,这些生物可能在大约 16 亿年前到 8 亿年前繁衍生息。

地球进化时间轴上这一时期的末期被称为 Tonian Transformation,此时真菌和藻类等更高级的生物开始繁盛。 但原甾醇生物群灭绝的确切时间尚不清楚。

“托尼安转变是我们星球历史上最深刻的环境转折点之一,”布鲁克斯说。

“就像恐龙必须灭绝才能让我们的哺乳动物祖先变得庞大和丰富一样,Protosterol Biota 可能不得不在 10 亿年前消失,以便为现代真核生物腾出空间。”

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