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科学家们开始揭开 Covid-19 的 7 个谜团

科学家们开始揭开 Covid-19 的 7 个谜团

当世界卫生组织于 2020 年 3 月宣布 COVID-19 为全球大流行病时,有关新型冠状病毒的几乎所有事情都是一个悬而未决的问题:它为何传播得如此之快? 人们会得什么病? 一次癫痫发作可以保护您免受未来病例的侵害吗?

此后的四年里,科学家们揭开了新冠病毒的一些最大谜团。 我们现在更多地了解了它是如何传播的(不,相距六英尺并不能保证得到保护),为什么它似乎不会让儿童像成年人那样生病,以及它可能引起的奇怪症状背后的原因,从脑雾到“新冠脚趾。” 让我们看看我们学到了什么。

到目前为止,大多数美国人至少感染过一次新冠病毒。 虽然大多数感染者出现类似流感的症状,但有些人因严重的呼吸道问题而住院,而另一些人则根本没有任何症状。

部分原因可以用我们接触的病毒数量来解释,但我们的身体也发挥着重要作用。 老年人或存在健康问题的人往往会出现更严重的症状,因为他们的免疫系统已经被激活 削弱。 在某些情况下,身体可以在病毒繁殖到足以引起症状之前对抗病毒,或者快速消除病毒,使人永远不会检测出阳性。 这也有强有力的证据 疫苗接种 它使疾病不那么严重。

专家表示,最有可能的是,没有被感染的人已经完全接种了疫苗,同时要极其小心地避免接触(通过戴口罩和避开人群)或在家工作。

科学家试图研究某些东西是否具有生物学上的独特性 超级新冠逃避者 这使他们对感染具有免疫力。 但他们最接近的发现是人类白细胞抗原的突变——它向免疫系统发出细胞被感染的信号——可以帮助清除病毒,速度如此之快,以至于一个人可能完全没有症状。

在大流行初期,我们都认为新冠病毒是某种跳上屋顶的忍者。 我们疯狂地浏览杂货,随着“生日快乐”的曲调洗手,并试图用肘部转动门把手。

学习 从那时起她就表现出了这一点 受污染的表面 很少 责备 为了病毒的传播。 它很可能通过我们呼吸的空气传播。 其中一些可能是通过某人咳嗽或打喷嚏时产生的大飞沫造成的,这就是为什么公共卫生官员在大流行初期建议我们与人类同胞保持六英尺的距离。

但搜索 然后他提出,该病毒也可能通过气溶胶传播,气溶胶是一种较小的颗粒,可以从很远的地方感染人们。 弗吉尼亚理工大学的环境工程师林赛·马尔(Linsey Marr)说:“这些颗粒的行为就像香烟烟雾:它们出来并漂浮,并且可以在空气中漂浮一段时间。” 马尔博士等人发现可以携带小至五微米的颗粒 更多的 传染性病毒 液滴较大,部分原因是它们是在肺部深处产生的。

美国国家过敏和传染病研究所落基山实验室病毒生态学部门负责人文森特·蒙斯特说,其他研究表明,该病毒仍在进化,以便更好地通过空气传播。

耶鲁大学病毒学家和免疫学家 Akiko Iwasaki 说,一般来说,感染或接种疫苗可以保护你几个月。 但免疫力取决于年龄、潜在健康状况以及病毒是否发生了有助于逃避我们防御的突变等因素。

免疫保护有许多组成部分,包括在血液中循环并帮助检测和中和病毒的抗体、根据需要产生更多抗体的 B 细胞以及能够学习识别和预测病毒刺突蛋白差异的 T 细胞。

专家认为,较高水平的抗体与更好的保护有关。 但一些研究表明,感染后三个月内抗体水平显着下降 感染 或者一个 疫苗接种。 岩崎博士表示,“鉴于新变体不断出现”,很难确定需要多少抗体来提供基本保护。

T 细胞提供了一种不同形式的保护——减轻症状的严重程度而不是预防感染——现在的研究表明这种免疫力可能会持续存在。 或者更长的一段时间。

虽然需要强大的免疫反应来消除病毒,但功能失调的免疫反应可能是导致新冠病毒许多不寻常副作用的原因。 例如,研究人员发现,在嗅觉扭曲或完全丧失的人中,病毒会附着在支持鼻子某些神经的细胞中的 ACE2 受体上。 这会引发免疫细胞激增,释放蛋白质来清除感染。 在这个过程中,他们可能会不经意间 改变基因活性 影响附近的神经,扰乱嗅觉。

由于鼻子是进入大脑和中枢神经系统其他部分的入口,这种过度激进的免疫反应和随后的炎症也可能是了解新冠病毒其他挥之不去的神经系统影响的关键,例如脑雾、头痛和耳鸣。 。 乔治华盛顿大学传染病专家玛丽亚·埃琳娜·鲁伊斯博士说,耳朵、四肢刺痛或麻木,甚至抑郁。

有些人的手指或脚趾会出现疼痛性肿胀或变色,这种情况比较轻微。 但鲁伊斯博士说,有关这些症状的报道也变得越来越少,而且以前的感染或疫苗接种可能降低了人们免疫系统发生故障的可能性。

当新冠病毒在 2020 年冬天首次爆发时,许多人希望夏季(至少在世界某些地区)能够带来喘息的机会。 确实,在寒冷的月份,人们呆在室内的时间更多,自然有更多的机会进行新冠病毒的气溶胶传播。 冬季建筑物密封得更严,导致通风不良,空气中病原体的含量可能更高。 还有一些 研究表明 当相对湿度较低时,病毒的传染性也会持续更长的时间,并且携带病毒的颗粒能够在空气中停留更长时间。

但新冠病毒本质上似乎并不具有季节性——“我们显然也看到了夏季的病例增加,”马尔博士说。

但专家们一致认为,如果新冠病毒最终像其他呼吸道病毒一样形成可预测的季节性模式,他们不会感到惊讶。 蒙斯特博士表示,很难预测这是否还需要几年甚至几十年。

在疫情爆发初期,人们担心儿童作为臭名昭著的细菌传播者,很容易感染和传播病毒。 他们还担心儿童可能会病情特别严重,因为他们往往会经历流感和呼吸道合胞病毒带来的一些最严重的后果。

但在新冠肺炎疫情的影响下,儿童似乎基本上没有患上严重疾病。 只有少数人住院或出现危及生命的疾病,例如多系统炎症综合征(MIS-C)。

西雅图儿童医院传染病专家阿尔帕纳·瓦格马尔博士表示,我们现在对为什么会发生这种情况有了更清楚的了解:儿童的免疫系统可能对新冠病毒有更好的准备,因为他们经常接触导致新冠病毒的良性冠状病毒。普通感冒。 此外,研究表明还有另一种防御机制,称为先天免疫反应 儿童更坚强这有助于提醒他们的身体注意外来病原体,例如引起新冠病毒的病毒。

一种理论认为,与其他罕见的副作用一样,在初次感染后的几个月内可能出现的残留症状或新并发症(称为“长期新冠”)部分是由错误的免疫反应引起的。 圣路易斯退伍军人事务医疗系统研发主管齐亚德·阿​​尔·阿里博士说,长期感染新冠病毒的人的免疫系统可能对严重感染反应过于强烈或不够强烈。 研究还发现,该病毒具有这样的能力 隐藏在身体里 主要感染过去后,导致持续的、低水平的免疫反应和炎症。

其他证据 这表明该病毒会损害血管内壁,导致小血栓阻塞身体不同部位的血液循环。 这可能会导致关节长时间疼痛、脑雾、慢性疲劳、突然站起来后头晕等。

阿尔·阿里博士表示,虽然许多新冠谜团已经解开,但他担心公众会对这种病毒感到厌倦——而事实上,它“还没有出现在我们的后视镜中”。

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