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真正的海怪——科学家发现了一种巨大的沧龙新物种

真正的海怪——科学家发现了一种巨大的沧龙新物种

发现 耶梦加得和哈拉恩西斯沧龙的一个新物种,为这些古代海洋蜥蜴的进化和北美洲晚白垩世的地质历史提供了重要的见解。 这种过渡物种是在北达科他州瓦尔哈拉附近发现的,它弥合了原始沧龙和更先进沧龙之间的差距,并提出了有关其水生适应和血统的新细节。 重建两个 耶梦加得和哈拉恩西斯 沧龙战斗。 图片来源:亨利·夏普

Jörmungandr 是一种 24 英尺长的巨大海洋蜥蜴,生活在 8000 万年前,被发现是两种已知沧龙之间的过渡物种。

科学家最近发现了一种新的 分类 沧龙,生活在石器时代晚期的大型食肉水生蜥蜴 白垩纪 一段时间。 这个新物种具有介于两种著名沧龙之间的“过渡”特征,以北欧神话中的海蛇耶梦加得(Jörmungandr)和化石发现地附近的北达科他州小镇瓦尔哈拉(Walhalla)命名。 论文描述 耶蒙甘德尔 瓦尔哈拉山 它最近发表在 美国自然历史博物馆公告。

比较特征和历史背景

该研究的主要作者阿米莉亚·齐特洛(Amelia Zietlow)博士说:“如果你给科莫多龙装上鳍,让它变得很大,它基本上就是这个样子。” 美国自然历史博物馆理查德·吉尔德研究生院比较生物学专业的学生。

第一只沧龙是在 200 多年前被发现的,而沧龙这个词的出现早于恐龙这个词。 但有关这些动物的许多问题仍然存在,包括它们长出鳍状肢并完全水生的频率——研究人员认为这种情况至少发生过三次,可能有四次或更多次——以及它们是否与巨蜥或蛇有更密切的关系。 研究人员仍在试图确定不同沧龙类群之间的关系,而这项新研究为这个谜团增添了新的一块。

耶梦加得和海伦西斯的头骨

头骨的线条画 耶梦加得和哈拉恩西斯。 图片来源:亨利·夏普

化石的发现

这项研究所依据的化石是 2015 年发现的,当时研究人员在北达科他州东北部挖掘时发现了一个令人印象深刻的标本:一个几乎完整的头骨、颌骨、一根脑脊椎以及一些椎骨。

经过对化石材料的广泛分析和表面扫描,齐特洛和她的合作者发现这种动物是一个新物种,包含两种著名沧龙的特征: 克莱达斯蒂斯,沧龙的一种更小、更原始的形式; 和 沧龙,一种较大的形态,已长到近 50 英尺长,并肩生活 霸王龙。 该标本估计长约 24 英尺,除了鳍和鲨鱼般的尾巴外,它还具有由头骨中的骨突起引起的“愤怒的眉毛”,以及一条有点粗短的尾巴,可能是均匀的更短。 来自她的身体。

进化见解和地质意义

“当这些动物进化成巨大的海怪时,它们不断地发生变化,”齐特洛说。 “这项工作让我们更进一步了解所有这些不同形状之间的相互关系。”

这项工作表明了这一点 耶蒙甘德尔 这是一个介绍 沧龙 他生活在大约八千万年前。

“这块化石来自我们并不真正了解的美国地质时代,”北达科他州地质调查局的合著者克林特·博伊德说。 “我们对地理和时间时间线的了解越多,我们就能更好地了解这些生物。”

“一个故事,”合著者、西弗吉尼亚州东部社区和技术学院的内森·范·弗兰肯 (Nathan Van Vranken) 补充道 耶蒙甘德尔 它描绘了一幅迷人的图画,有助于我们了解内海航道最北端的地区,特别是沧龙,这样的发现可以激发科学的好奇心。

参考: ”耶梦加得和哈拉恩西斯“来自北达科他州皮埃尔页岩地层(彭比纳层:中坎帕尼亚)的新沧龙科(Squamata:Mosasauroidea)”作者:Amelia R. Zietlow、Clint A. Boyd 和 Nathan E. Van Vranken,2023 年 10 月 30 日, 美国自然历史博物馆公告
doi:10.5531/sd.sp.60

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