30 11 月, 2021

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猛犸象灭绝归咎于气候变化,而不是人类狩猎

三只猛犸象在雪地上行走。 在他们身后,白雪皑皑的山峰从深绿色的云杉林中拔地而起。

丹尼尔·埃斯克里奇

大约4000年前,它是最后的雄伟 陆地流浪猛犸象消失了几十年来,科学家们认为大象的这些巨大祖先已经灭绝,因为人类无情地猎杀它们。 然而,对古代践踏动物原因的 DNA 分析揭示了一个不同的故事。

研究人员现在说,最有可能的罪魁祸首是迅速的气候变化,最终摧毁了这些生物的食物供应。 但除了解开猛犸象消失之谜外,这些发现还可以让我们一瞥其他物种的命运(如果存在的话) 气候危机没有得到控制。

“我们已经证明气候变化,尤其是降水,直接导致植被变化——而人类对此没有影响 [the mammoths] 基于我们的模型,”剑桥大学动物学家、论文第一作者 Yucheng Wang 周三发表在《自然》杂志上, 她说 在目前的情况下。

共同作者、剑桥大学研究员、哥本哈根大学灵北基金会地理遗传学中心主任埃斯克·威勒斯列夫补充说:“这是历史的一个鲜明教训,表明气候变化是多么不可预测——一旦失去了某些东西,没有回头路可走。”

这些以草和花为食的温和生物与尼安德特人一起生活。 虽然许多相遇可能是和平的,但在制作毛皮大衣、乐器和艺术乐器以及丰盛的饭菜方面,动物一直是热门商品。 这是因为它们厚厚的巧克力色皮毛、巨大而有力的尖牙和巨大的体型。

洛加塔河岸上的猛犸象牙

俄罗斯洛加塔河岸边的巨大象牙。

乔安娜·安贾尔

他们重约 6 吨,高约 13 英尺(4 米)——王说, 猛犸象 它可以“长到双层巴士的高度”。

“科学家们就猛犸象灭绝的原因争论了 100 年,”威勒斯列夫说。 “人类被指责在没有气候变化杀死他们之前存活了数百万年,但是当他们与人类一起生活时,他们并没有持续多久,我们被指控追杀他们。”

有理由怀疑史前人类是猛犸象最终灭亡的幕后推手,而不是气候变化。 这些动物以某种方式在大约 12,000 年前的冰河时代幸存下来——迪士尼奇幻电影《冰河世纪》对此有一些想法——但这项新研究的研究人员决定深入挖掘。

10 年来,Willerslev 带领一个团队解剖从已知猛犸象吃草的北极土壤中收集的 DNA 片段。 样本收集了 20 多年,并使用一种称为 DNA 喷枪测序的方法进行分析。

DNA 霰弹枪测序是一种创建基因图谱的间接方法,不需要人或动物在场。 该方法不是从骨骼或牙齿中收集遗传信息,而是从尿液或废弃细胞的痕迹中对 DNA 进行测序。 科学家们还利用这个工具 跟踪 COVID-19 的移动 通过从废水残留物中创建 DNA 谱。

古代猛犸象的研究人员发现,使用测序方法发现的巨型动物群的消耗速度与当时气候变化的快速步伐一致。 威勒斯列夫说,原因是“随着气候变暖,树木和湿地植物接管了猛犸象并取代了巨大的草原栖息地。”

现代北极景观1

现代北极景观。

英格甘草

“当气候变湿,冰层开始融化时,就形成了湖泊、河流和沼泽,”他说。 “生态系统发生了变化,植被生物量减少了,它们无法维持猛犸象群的生存。”

王还指出,史前人类可能大部分时间都在狩猎比猛犸象更小、更容易捕捉的动物,这表明他们对动物灭绝的影响比直觉认为的要小。

王说,研究结果的另一个重要方面是“我们终于能够证明问题不仅仅是气候变化,而且它的速度是棺材上的最后一颗钉子——事实并非如此。他们能够迅速适应当景观发生巨大变化并且他们的食物变得稀缺时,就足够了。” “。

这种速度就是为什么研究人员很自然地将当时发生的事情与我们现在似乎要发生的事情进行了比较。 例如,我们星球的全球温度上升如此之快,以至于许多国家之前的目标是 限制增加到 1.5°C (2.7°F) 现在,联合国政府间气候变化专门委员会认为这几乎是不可能的。 他们说,除非立即采取激烈的行动。

“这表明,在天气剧烈变化的影响方面,没有什么是万无一失的,”威勒斯拉夫说。 “早期的人类会看到世界发生的变化超出了任何认识。它很容易再次发生,我们不能想当然地认为我们会存在,直到我们亲眼目睹。”

“我们唯一可以肯定地预测的是,变化将是巨大的。”

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