18 10 月, 2021

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犹他州沙漠的壁炉遗址揭示了 12,300 年前人类使用烟草

在周一向路透社发布的这张未注明日期的照片中,在美国犹他州北部盐湖沙漠的叉骨遗址的一个具有 12,300 年历史的壁炉遗址中,考古学家达伦杜克的手掌中看到了一块鸭骨。野生烟草植物的烧焦种子是人类使用烟草的最古老的已知文献。 (达伦杜克,通过路透社发布)

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科学家们在大约 12,300 年前在犹他州大盐湖的沙漠中由北美内陆的第一批居民建造的炉子的遗迹中发现了人类文化中的一个里程碑的证据——这是已知的第一个烟草使用。

研究人员在炉子里发现了四颗烧焦的野生烟草种子,还有石器和饭菜留下的鸭骨。 迄今为止,最古老的烟草使用记录是在阿拉巴马州的一根烟斗中发现的尼古丁残留物,其历史可追溯到 3300 年前。

研究人员认为,犹他州的游牧狩猎采集者可能吸食了烟草,或者吸食了烟草植物的纤维碎片,以获取其中含有的尼古丁的兴奋剂特性。

烟草的使用起源于新大陆的原住民之后,在五个多世纪前的欧洲人到来后,它传遍了世界各地。 烟草现在代表了 一场全球性的公共卫生危机根据世界卫生组织的数据,有 13 亿烟草使用者和超过 800 万每年与烟草相关的死亡。

内华达州远西人类学研究小组的考古学家达伦杜克说,他是周一发表在《自然人类行为》杂志上的研究的主要作者。

种子属于各种野生沙漠烟草,称为 Nicotiana attenuata,仍在该地区生长。

“这个物种以前从未被驯化过,但直到今天,该地区的土著人民仍在使用,”杜克说。

今天,大盐湖沙漠是犹他州北部的一大片干涸的湖床。 当时的炉膛地点是一片巨大沼泽的一部分,在冰河时代的黄昏时期气候凉爽。 因炉膛内有鸭骨,故称叉骨位。

发现炉膛的残骸是从干旱的泥滩侵蚀而来的,自大约 9500 年前沼泽地干涸以来,风已经将沉积物层剥落。


这个发现最让我感兴趣的是它为过去无证的简单活动提供了社交窗口。 我的想象力耗尽了。

考古学家达伦杜克


“我们对他们的文化知之甚少,”杜克谈到猎人和采集者时说。 “这个发现最让我感兴趣的是它为过去无证的简单活动提供了社交窗口。我的想象力很疯狂。”

那里的文物包括小而锋利的石头切割工具和由黑曜石制成的矛尖,用于猎杀大型哺乳动物。 其中一个矛头上有大象亲戚的血蛋白残骸,大象后来灭绝了。

“我们相信,在 13,000 多年前,烟草在北美大陆内陆定居者的生态知识库中一定占有一席之地,”杜克说。

杜克补充说,烟草的驯化发生在数千年后的大陆其他地方,包括美国西南部和东南部以及墨西哥。

“我们不知道烟草是何时被驯化的,但在过去的五千年里,美洲的农业出现了巨大的繁荣。使用烟草的证据,无论是直接的——种子或残余——或间接——就像烟斗 – 在这些时期随着粮食作物的驯化而增加。

一些学者认为,烟草可能是北美第一种被驯化的植物——而且是出于社会文化而非饮食目的。

“毫无疑问,早在人口和对饮食要求的激励推动农业投资之前,人们就已经至少关心、操纵和处理烟草了,”杜克说。

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