27 9 月, 2021

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所有活的蛇都是从杀死恐龙的小行星的少数幸存者进化而来的

所有活的蛇都是从少数在白垩纪末期灭绝恐龙和大多数其他生物的巨大小行星撞击中幸存下来的物种进化而来的。 信用:约书亚克努佩

米尔纳进化中心的研究表明,现代蛇是从少数在杀死恐龙的小行星中幸存下来的祖先进化而来的。

一项新研究表明,所有活的蛇都是从少数物种进化而来,这些物种在世界末日毁灭了恐龙和大多数其他生物的巨型小行星的撞击中幸存下来。 白垩. 作者说,这种毁灭性的灭绝事件是一种“创造性破坏”的形式,它使蛇能够多样化进入它们的竞争对手以前占领的新领域。

搜索发布于 自然联系,表明蛇,包括今天的近 4,000 个现存物种,在外星撞击灭绝恐龙和地球上大多数其他物种的时间开始多样化。

该研究由巴斯大学的科学家领导,包括来自布里斯托尔、剑桥和德国的合作者,使用化石并分析现代蛇之间的遗传差异来重建蛇的进化。 分析有助于查明现代蛇何时进化。

他们的研究结果表明,所有活的蛇都属于少数在 6600 万年前小行星撞击中幸存下来的物种,这与恐龙灭绝的情况相同。

作者认为,蛇在地下挖洞并长时间没有食物的能力帮助它们在撞击的破坏性影响中幸存下来。 在此之后,它们的竞争对手——包括白垩纪蛇和恐龙本身——的灭绝使蛇能够迁移到新的生态位、新的栖息地和新的大陆。

然后蛇开始多样化,产生毒蛇、眼镜蛇、吊带蛇、蟒蛇和蟒蛇等亚种,开发新的栖息地和新的猎物。 现代蛇类的多样性——包括树蛇、海蛇、毒蛇和眼镜蛇,以及蟒蛇和蟒蛇等巨大的鳗鱼——仅在恐龙灭绝后才出现。

化石还显示,随着白垩纪世系灭绝和新群体的出现,包括长达 10 米的巨型海蛇,蛇的椎骨形状发生了变化。

“这很了不起,因为它们不仅在灭绝许多其他动物的灭绝中幸存下来,而且在几百万年内它们正在创新,以新的方式利用它们的栖息地,”主要作者和巴斯大学最近的研究生说,德国弗里德里希-亚历山大-埃尔兰根-纽伦堡大学 (FAU) 的博士。

该研究还表明,蛇是在这个时候开始在世界各地传播的。 虽然活蛇的祖先可能生活在南半球的某个地方,但蛇似乎在灭绝后传播到了亚洲。

巴斯大学米尔纳进化中心的尼克·朗里奇博士和通讯作者说:“我们的研究表明,灭绝是一种‘创造性破坏’的形式——通过消灭古老的物种,它允许幸存者利用生态系统中的缺口,并且尝试新的生活方式和栖息地。

“这似乎是进化的一个普遍特征——在紧接大灭绝之后的时期,我们看到进化处于最具实验性和创新性的状态。

“生物多样性的破坏为新事物的出现和新土地的殖民开辟了道路。最终,生活变得比以前更加多样化。”

该研究还发现了第二次重大多样化事件的证据,即世界从温暖的“温室”气候转变为寒冷的“冰库”气候,极地冰盖的形成和冰河时代的开始。

在蛇身上看到的模式表明灾难——严重、快速和全球环境干扰——在推动进化变化方面发挥了关键作用。

参考:“白垩纪和古近纪大灭绝中蛇的进化和扩散”,作者:Catherine J. Klein、David Pisani、Daniel J. Field、Rebecca Lakin、Matthew A. Wells 和 Nicholas R. Longrich,2021 年 9 月 14 日, 自然联系.
DOI:10.1038 / s41467-021-25136-y

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