28 9 月, 2022

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在犹他州发现的 1.5 亿年前的呕吐物提供了史前生态系统的“罕见一瞥”

一位艺术家描绘了一只海雀试图偷偷靠近一只漂浮在池塘表面的青蛙,而另一个杯子补充了最近一顿青蛙和蝾螈的一部分。 海雀是犹他州东南部发现的 1.5 亿年前呕吐物化石的疑似捕食者。 (Brian Ing 来自犹他州州立公园部)

预计阅读时间:3-4分钟

VERNAL – 最近在犹他州东南部发现的一块化石似乎显示了恐龙时代捕食者捕食的猎物类型,以及当时该地区还不是今天的沙漠。

犹他州的古生物学家发现了一堆两栖动物的骨头,他们说这些骨头看起来像是被某种捕食者反刍的。 根据犹他州地质调查局、犹他州州立公园部和华盛顿飞行遗产与战斗盔甲博物馆的古生物学家的说法,这种史前呕吐物被认为有 1.5 亿年的历史。

他们的发现是 上个月在 Palaios 杂志上发表.

犹他州自然历史博物馆馆长、该研究的合著者之一约翰·福斯特在周二的一份声明中说:“这块化石让我们难得一见地了解了古代生态系统中的动物相互作用。”

团队在寻找化石时发现 莫里森阵型,一个著名的化石遗址,以侏罗纪晚期的化石而闻名,其范围从大约 1.48 亿年前到 1.55 亿年前。 它主要以其恐龙骨骼而闻名,但它也是科学家发现各种其他动物的地方,如鱼、蝾螈和青蛙。

犹他州东南部地层段以银杏、蕨类、针叶树等史前植物为主。 然而,古生物学家也在那里发现了两栖动物和海雀鱼。 这些发现是他们相信该地区曾经是一个小池塘或湖泊的原因。

但在最近的一项调查中,该团队发现了一个排列奇特的化石。 研究人员在研究中写道,这是一组骨头,其中包括至少一只小青蛙或蝌蚪的“元素”,将是“从地层中报告的最小的蝾螈标本”。 其中一些骨头只有 0.12 英寸长,属于最小的一组骨头。

他们补充说,坑的化学和骨骼成分表明它是反流,一种呕吐物的化石形式。 研究小组指出,这是在莫里森组和侏罗纪北美首次发现此类发现。

1.5 亿年后仍然不清楚的是是什么杀死了反流石中的物种。 福斯特指出,之前的研究当时将海雀放置在该地区,他认为这是化石背后捕食者的“当前最佳匹配”。 一个多世纪以来,科学家们在莫里森组发现了鱼类、蝾螈和青蛙物种。

“虽然我们不能排除其他捕食者,但海雀目前是嫌疑人,可以这么说,”他解释说,鱼和其他动物有时会在被追捕或想要分散捕食者的注意力时呕吐最后一餐.

“我们今天仍然拥有三种动物,它们以这些动物之间众所周知的方式相互作用——猎物被掠食者吃掉,而掠食者可能被其他掠食者追赶,”他补充说。 “这本身就表明一些古老的生态系统与今天地球上的地方有多么相似。”

这一发现是该团队在该地区的最新发现。 三位研究合著者中的两位也在协助 发现了一种巨大的1.51亿年前的水生昆虫,这导致了 2020 年发表的一篇论文。

这两项研究的合著者、州古生物学家詹姆斯柯克兰说,古生物学家计划继续搜索发现史前呕吐物的地点,看看他们是否能找到更多关于该地区过去生态系统的证据。

“我很高兴能找到这个地点,因为上侏罗纪植被地点非常罕见,”他在一份声明中说。 “现在我们必须仔细剖析这个地方,在树叶中寻找更多的小奇迹。”

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Carter Williams 是一位屡获殊荣的记者,他为 KSL.com 报道一般新闻、户外活动、历史和体育。 此前,他曾在 Deseret News 工作。 它通过纽约罗切斯特移植到犹他州。

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