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在化石恐龙粪便中,科学家们发现了隐藏的宝藏

根据周三发表在《当代生物学》杂志上的一项研究,小甲虫 Triamyxa coprolithica 是第一种从化石粪便中被描述的昆虫。 (Kvarnstrom 等人)

亚特兰大(美国有线电视新闻网)——你可能认为化石粪便只是一堆垃圾,但对单个标本的新研究揭示了一个隐藏的宝藏:一种有 2.3 亿年历史的甲虫,以前从未被发现过。

被称为 Triamyxa coprolithica 的小甲虫也是第一批从粪便化石(或粪化石)中被描述出来的昆虫,并且可以通过使用强大 X 射线束的扫描方法看到。 一项研究 它于周三发表在《当代生物学》杂志上。 除了在粪化石中发现甲虫外,学名还指 三叠纪大约从 2.52 亿年前持续到 2.01 亿年前,是一种叫做粘食虫的昆虫亚目——一种以藻类为食的小型水生或半水生甲虫。

伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校 PRI 古生物学中心主任兼首席受托人 Sam Heads 通过电子邮件说。 Heads 没有参与这项研究。

该研究的第一作者、乌普萨拉的古生物学家和博士后研究员 Martin Kvarnstrom 说:“看到甲虫保存得如此完好,我真的很惊讶,当我将它们展示出来时,就好像它们在直视你一样。”大学。 和瑞典 允许. “这是由粪化石中磷酸钙的形成促进的。这与细菌的早期矿化一起,可能有助于保护这些微化石。”

磷酸钙 它对骨骼的形成和维持至关重要,并且 矿化 这是有机化合物在分解过程中转化为无机化合物的时候。

根据当前研究的作者在先前研究中分析的化石粪便的大小、形状和其他解剖特征,科学家们得出结论,这些粪化石是由西莱龙奥波利斯 (Silesaurus opolensis) 排泄的,这是一种长约 6.6 英尺、重约 33.1 磅并住。 在大约 2.3 亿年前的三叠纪时期的波兰。

“Cilisaurus 的下巴尖端有一个喙,可以用来扎根垃圾,可能还会啄食地面上的昆虫,有点像现代鸟类,”他说。 新版本.

Qvarnström 说:“尽管 Celisaurus 似乎已经吞食了几个 Triamyxa coprolithica,但甲虫可能太小而不能成为唯一的目标猎物。” 或者,Triamyxa 可能与较大的甲虫共享其栖息地,这些甲虫以粪化石的脱节残骸和其他猎物为代表,它们最终没有以可识别的粪化石形式出现。因此,西里龙似乎很可能是食草动物。肉,并且它的部分食物是昆虫。”

Heads 表示,“目前没有足够的证据可以肯定地说明 Selesaurus 是否专门选择了这些甲虫。”

“有可能甲虫是能猎杀任何昆虫的虫子,而且甲虫是唯一能在消化过程中幸存下来的昆虫,因为它们的(非常坚固的)外骨骼,”海德斯补充道。 “它们的小尺寸肯定会帮助它们中的一些保持原状,因为它们更有可能将它们整个吞下而不是咀嚼它们。”

研究人员根据他们的发现提出的另一个建议是,粪化石可以替代另一种已知能产生保存最完好的昆虫化石的材料:琥珀,一种坚硬、淡黄色但半透明的树脂化石,由第三纪灭绝的树木产生。阶段,从 近6600万 260 万年前。

“我多年来一直在研究保存在琥珀中的昆虫化石,并同意作者的观点,即粪化石样本的保存水平在完整性和保存水平方面非常相似,”海兹说。 “真的很酷。”

根据一份新闻稿,最古老的琥珀化石大约有 1.4 亿年的历史,更古老的粪化石可以帮助研究人员进一步探索未被发现的过去。

“我们不知道三叠纪时期的昆虫是什么样子,现在我们有了机会,”该研究的合著者、台湾国立中山大学昆虫学家 Martin Vekachik 在一份声明中说。 “也许,当对更多爬行动物进行分析时,我们会发现一些爬行动物群体产生了并不真正有用的粪化石,而另一些爬行动物的粪化石中充满了我们可以研究的保存完好的昆虫。我们只需要开始观察粪化石的内部至少有一些想法”。

Vekacic 补充说,发现粪化石的研究人员可以用科学家扫描琥珀虫的相同方式扫描它们,这将揭示微小的细节。 “在这方面,我们的发现非常有希望,它基本上是在告诉人们:‘嘿,用微CT检查更多的粪化石,我们很有可能在其中找到昆虫,如果找到它们,它们可以很好地保存下来。 ‘” “”

Qvarnström 说,研究小组的最终研究目标是“使用粪化石数据重建古代食物网,看看它们是如何随着时间发生变化的。”

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