2 12 月, 2021

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关于鲸鱼实际吃多少的惊人数据刚刚解决了“磷虾悖论”

科学家们发现大型鲸鱼的进食量至少是之前认为的三倍,这一发现凸显了它们在保持海洋健康方面的重要性。

学习, 周三发表在参考期刊上 脾气本性,提供了有关为什么地球上数百万头最大的鲸鱼正在破坏海洋环境的线索。

两位科学家告诉 Insider,重建鲸鱼种群可以为海洋环境创造奇迹,甚至可能有助于补充日益减少的鱼类种群。

磷虾悖论

1900年至1970年,工业捕鲸被淘汰 南极洲周围有 150 万头大鲸鱼.

“地球上最大的鲸鱼物种被系统地捕杀,在许多情况下,它们的数量减少了 70% 以上,”史密森学会海洋哺乳动物化石研究的研究作者兼策展人尼古拉斯本森告诉 Insider。

“1900 年存活的蓝鲸 99% 到 1960 年都消失了,”他说。

科学家在 1970 年代假设,如果没有鲸鱼捕食,磷虾和鱼群会爆炸,而其他捕食者会在填补食物链缺口时茁壮成长。

但事实并非如此。 生态系统从未反弹.

“确实,有一个惊人的下降 [of krill] 在接下来的 50 年里——今天仍在发生,”该研究的主要作者、斯坦福大学霍普金斯海军基地的博士后研究员马修·萨沃卡说。

“在捕杀鲸鱼最多的地区,观察到磷虾生物量下降幅度最大,”他告诉 Insider。

“磷虾悖论”让科学家们感到困惑。

鲸鱼提供的食物比以前想象的要多

直到最近,还很难了解鲸鱼的摄食大小。 它们不能被圈养并在水面深处觅食。

进行这项研究的科学家开发了传感器,可以在鲸鱼吃掉鱼和磷虾时检测到它们。

这些传感器使用吸盘连接到鲸鱼上,如下面的视频所示,用于跟踪环绕南极洲的南大洋中七种不同物种的 321 头须鲸。

使用这种技术,科学家们发现鲸鱼的进食量是以前认为的三倍或更多。

这意味着仅南大洋的捕鲸前种群每年就会吃掉大约 4 亿公吨磷虾,远超预期。

这也是今天南极洲剩余磷虾总量的两倍。

(根据 NOAA 许可/NMFS 16111 的 Elliott Hazen)

以上: 研究人员接近蓝鲸以贴上吸力标签。

这意味着鲸鱼会产生大量富含铁的粪便,这一事实可以解释当它们被杀死时环境破坏的严重性。

“我们认为这些鲸鱼是这个生态系统中营养物质的主要回收者,”萨沃卡说。

当鲸鱼进食和排便时,它们会将铁重新分配到海洋表面。 这使得铁可用于浮游植物,浮游植物是一种没有营养就无法生长的微小藻类。

这些反过来又被鲸鱼吃掉的磷虾吃掉。

如果没有鲸鱼,大部分铁会落入海底,有效地离开生态系统。

本森和萨沃卡说,由于鲸鱼似乎是生态系统中的关键参与者,在南大洋和其他海洋中重建鲸鱼种群将有利于海洋环境。

“你会看到更多的磷虾,更多的鲸鱼,”本森说,“你可能还会看到,由于生态系统更健康,鱼类生产力提高,企鹅种群可能会反弹,下游会产生各种后果。”

他说,今天,捕鲸“对世界鲸鱼种群没有重大影响”,因为与过去相比,它的规模非常小。

但本森说,还有更多的鲸鱼——数十万头——被人类意外杀死,要么是撞上船,要么是被渔具卡住。

这篇文章最初发表于 对贸易感兴趣.

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