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中国的“一带一路”倡议:肯尼亚和通往无路可走的铁路

中国的“一带一路”倡议:肯尼亚和通往无路可走的铁路
  • 安妮·苏 编剧
  • 首席非洲记者

图片来源, 盖蒂图片社

中国在肯尼亚建造的第一段铁路于2017年大张旗鼓地开通,但两年后,该国中部的铁轨工程陷入停滞,并将其与东非其他内陆国家连接起来的总体规划出现了已经出轨了。 。

这意味着该项目现阶段并没有带来预期的那么多资金,而肯尼亚则需要偿还总计约 47 亿美元(39 亿英镑)的贷款,这些贷款主要是从中国的银行借来的。

然而,当乘客们在首都内罗毕的 Syokimau 火车站从十几节车厢的拥挤火车上走下来时,很难相信肯尼亚的标准轨距铁路并不成功——这是当天的最后一班车。

他们从 470 公里(290 英里)外的印度洋沿岸城市蒙巴萨出发,直达目的地。

“太棒了,”53 岁的旅行者 Pauline Echesa 告诉我。 她说,四个半小时的旅程让她有机会在铁路穿过国家公园时看到沿途的野生动物。

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一些乘客可以在穿过国家公园的 Madaraka Express 上欣赏野生动物

一位 30 岁的乘客觉得这次经历有点压力,她说座位不舒服,但与其他从海岸出发的旅行方式相比,该航班为她节省了钱。

毫无疑问,该公司的客运方面表现良好,并且订满了,但它无法独自偿还贷款——而且它从来不应该这样做。

这一负担落在了业务的运输方面——到达蒙巴萨港的集装箱被运往内陆。 他们原定抵达乌干达、卢旺达和刚果民主共和国。

问题是,他们只能沿SGR河前往肯尼亚城市奈瓦沙——距离内罗毕120公里,但距离乌干达边境还很远。 大多数货运列车随后空车返回蒙巴萨,这意味着潜在收入的巨大损失。

肯尼亚内阁交通部长基普丘巴·穆尔科曼 (Kipchumba Murkomen) 告诉 BBC:“继续该项目对我们有利。” “但融资部分确实是我们的挑战。”

他表示,政府将在即将在中国举行的“一带一路”峰会期间探讨为该铁路线剩余部分的建设提供融资的方案。

中国于2013年发起的大规模“一带一路”倡议已遍及全球,并极大地改变了非洲的基础设施格局。

但随着中国继续减少融资,而非洲国家面临债务不断增加的现实,在某些情况下,债务可能会破坏其经济稳定,因此其未来现在存在争议。

美国智库外交关系委员会表示,一些“一带一路”投资包括不透明的招标程序,并需要使用中国公司,导致成本膨胀,在某些情况下导致项目取消和政治反弹。

尼日利亚央行前副行长金斯利·莫哈鲁表示,影响中国经济的内部问题也导致融资大幅收缩。

他说:“过去两年,整个非洲大陆的融资水平不超过 20 亿美元。”他估计,这一数字较十年前的 100 亿至 200 亿美元有所下降。

肯尼亚SGR地区是受灾国家之一。

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肯尼亚希望在中国一带一路峰会上获得对乌干达边境铁路线建设的支持

但莫科曼表示,肯尼亚对各种选择持开放态度:“我们在中国有私营部门参与者,他们表示,只要我们能够就如何恢复其财务状况进行对话,他们愿意投入自己的资源。”

他解释说,这可能是一个宽限期,允许国家首先偿还为已完工铁路段融资的贷款。

承认政府正在寻求更多资金可能不会让该国许多人感到高兴,因为自一年前总统威廉·鲁托上任以来,他们已经受到了加税的影响。

肯尼亚人担心债务偿还给该国经济带来巨大压力。 2022年6月底公布的政府数据显示,中国是肯尼亚第三大外部债权人——占该国债务的19.4%。

肯尼亚经济学家 Ken Gichinga 表示:“目前,该国的债务状况非常沉重。”他解释说,明年 6 月肯尼亚必须偿还 20 亿美元的欧元债券。

“还有一种感觉,所有这些钱都没有用于建设铁路,”吉辛加说。

肯尼亚等国与中国签署的协议的模糊性引起了这些国家公民和国外批评者的担忧。

CFR评估指出,贷款条款很少公开,而且“因为中国拒绝加入主要官方债权人巴黎俱乐部”,中国的银行并没有面临限制贷款利率或交换信息的压力。

报告总结道,这意味着美国和受援国面临的风险“远远大于收益”。

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批评者担心中国贷款的细节很少公开披露

肯尼亚铁路要想获得其创建时所设想的效益,就需要实现跨国化。

“乌干达确实需要加入这一倡议,”吉辛加说。

但这种野心似乎很脆弱。

东非共同体在近二十年前提出的最初的东非交通总体规划希望开辟两条从萨赫勒地区通往内陆国家的路线——一条来自肯尼亚,称为“北部走廊”,另一条来自坦桑尼亚,称为“北部走廊”。中央走廊.. 随后与南苏丹和刚果民主共和国进行了接触。

然而,乌干达可能决定将其业务推向坦桑尼亚。 其铁路项目的建设成本要低得多,并且随着线路的电气化而提供更高的速度。

坦桑尼亚前总统约翰·马古富利撕毁了前任总统与中国签署的修建这条铁路的协议,选择向土耳其和葡萄牙寻求融资,为该项目的一期工程提供资金。

坦桑尼亚似乎也有望与卢旺达、布隆迪和刚果民主共和国建立联系——中国也将加入后者。

莫哈鲁表示,坦桑尼亚等非洲大陆国家“必须成为自己命运的推动者”。

“非洲国家需要在精神上重新定位自己,不要觉得自己是一个受虐待的丈夫,所以他们应该感谢中国,因为他们的前夫西方没有善待他们。”

西方国家最近一直试图对抗“一带一路”倡议,包括美国总统拜登于2021年与七国集团经济体合作推出的“建设更美好的世界”倡议。 但人们普遍认为,中国在长期发展方面仍可以做得更多。

对于从内罗毕到蒙巴萨的旅客来说,为国家的未来进行的此类投资当然是值得的。

埃切萨告诉英国广播公司:“让我们做出牺牲来偿还债务并为此类项目获得更多收益。”

肯尼亚政府希望能够让中国及其银行相信,如果SGR铁路到达边境及其他地区,将会有利可图。

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