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世界上已知最古老的墓地并非由我们物种建造:ScienceAlert

世界上已知最古老的墓地并非由我们物种建造:ScienceAlert

南非的古生物学家表示,他们发现了世界上已知最古老的墓地,里面埋藏着人类远亲的小脑袋遗骸,此前人们认为这些人无法做出复杂的行为。

著名古生物学家 Lee Berger 领导的研究人员在 6 月表示,他们发现了这些生物的几个标本 纳莱迪人 – 一个石器时代的爬树人类 – 被埋在约翰内斯堡附近的人类摇篮 (Cradle of Humanity) 地下约 30 米(100 英尺)处的洞穴系统中,该摇篮被联合国教科文组织列为世界遗产。

“这些是古人类记录中记录的最古老的墓葬,在证据出现之前 智人 至少埋藏了十万年。” 图书 在发表于的一系列预印论文中 电子生活.​

这些发现挑战了目前对人类进化的理解,因为通常认为更大的大脑的进化允许进行复杂的“意义创造”活动,例如埋葬死者。

在中东和非洲发现的最古老的墓葬中含有遗骸 智人 – 大约有10万年的历史

伯杰和他的研究同事在南非发现的这些东西至少可以追溯到公元前 20 万年。伯杰之前的声明曾引起争议。

更重要的是,他们还属于 纳莱迪人它是一种介于猿类和现代人类之间的原始物种,大脑有橙子大小,身高约 1.5 米(五英尺)。

伯杰发现的这个物种拥有弯曲的手指和脚趾,以及使用行走工具的手和脚,实际上颠覆了我们的进化道路是一条直线的观念。

纳莱迪人 它得名于“新星“2013 年发现第一块骨头的洞穴系统。

古生物学家 Lou Berger 在南非的“新星”洞穴系统中 纳莱迪人 遗骸已被发现。 (卢卡·索拉/法新社)

在 2018 年开始的发掘过程中,新研究中心还发现了椭圆形墓葬。

研究人员称,有证据表明这些洞是故意挖的,然后被填满以覆盖尸体,这些洞里至少有五人。

研究人员说:“这些发现表明,丧葬习俗并不局限于智人或其他大脑尺寸较大的古人类。”

墓地并不是唯一的标志 纳莱迪人 他们补充说,他能够做出复杂的情感和认知行为。

大脑大小

在附近洞穴柱明显故意光滑的表面上也发现了形成几何形状的雕刻,包括“粗糙的标签形状”。

伯杰在接受法新社采访时表示:“这并不意味着人类不仅在发展象征性实践方面是独一无二的,而且也意味着他们可能没有发明这种行为。”

这样的说法可能会让古生物学界的一些人感到不安,因为这位 57 岁的老人此前曾面临缺乏科学准确性和草率结论的指控。

2015 年,伯杰之前的发现得到了他的支持,当他访问时,许多人犹豫不决 国家地理,首先播出了它的想法 纳莱迪人 它的能力超出了建议的头部尺寸

“这对当时的科学家来说太过分了。我们认为这都与这个大大脑有关,”他说。

“我们要告诉世界这不是真的。”

纳莱迪人头骨
颅骨 纳莱迪人 发现于南非。 (卢卡·索拉/法新社)

研究人员写道,尽管还需要进一步分析,但这些发现“改变了我们对人类进化的理解”。

“埋葬、意义创造甚至艺术的非人类历史都比我们之前想象的更加复杂和动态。” 他说 奥古斯丁 普林斯顿大学人类学教授富恩特斯是这项研究的合著者。

“这些发现如果得到证实,将具有巨大的潜在重要性,”未参与这项研究的密苏里大学人类学家卡罗尔·沃德说。

她告诉法新社:“我期待看到遗骸的处理如何排除除故意埋葬以外的可能解释,并期待在同行评审后看到结果。”

沃德还指出,该报承认,不能排除墙上的痕迹可能是后来的古人类留下的。

© 法新社

本文的上一版本发布于 2023 年 6 月

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