28 1 月, 2023

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一项研究发现,将恐龙制成木乃伊的方法不止一种

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放大 / 重建全彩生活 埃德蒙顿龙.

很少有时间写下我们遇到的每一个伟大的科学故事。 所以今年,我们再次发布了一个特别的“圣诞节的十二天”系列帖子,从 12 月 25 日到 1 月 5 日的每一天,重点介绍一个在 2022 年落空的科学故事。 今天:为什么恐龙木乃伊可能并不像科学家认为的那样罕见。

在某些情况下,恐龙化石可能包含保存得非常完好的皮肤——长期以来被认为是罕见的。 但是我的作者 十月纸 PLoS ONE 期刊上的出版物表明,这些恐龙“木乃伊”可能比以前认为的更常见,这是基于他们对一具保存完好的皮肤的木乃伊鸭嘴龙的分析,该鸭嘴龙以咬合的形式表现出不寻常的食腐迹象分数。

在这种情况下,术语“木乃伊”指的是皮肤保存完好的化石,有时还有其他软组织。 像我们一样 我之前提到过大多数化石是骨骼、贝壳、牙齿和其他形式的“硬”组织,但偶尔会发现保存软组织(例如皮肤、肌肉、器官,甚至是偶尔出现的眼球)的稀有化石。 这可以告诉科学家很多关于仅靠骨骼无法移动的古老生物的生物学、生态学和进化方面的信息。

例如,去年, 创建研究人员 具有 3.65 亿年历史的菊石陨石坑的高度详细的 3D 模型 侏罗纪 通过结合先进的成像技术, 露出内部肌肉 以前没有注意到。 另一组英国研究人员 进行了实验 这包括观察死去的海鲈尸体腐烂,以了解更多关于内部器官的软组织如何(以及为什么)可以选择性地保存在化石记录中的信息。

在恐龙木乃伊的案例中,关于什么似乎是一个中心矛盾一直存在争论。 迄今为止发现的恐龙木乃伊显示出两种不同木乃伊化过程的迹象。 第一种是快速埋葬,即迅速覆盖尸体,大大减缓高级腐烂的过程,并保护遗体不被挖掘。 另一种常见的途径是脱水,这要求尸体在埋葬前保持暴露在景观中一段时间​​。

所讨论的标本是 埃德蒙顿龙,一种鸭嘴鸭嘴龙,在北达科他州西南部的地狱溪组被发现,现在是北达科他州化石收藏的一部分。 绰号“达科他”的这只木乃伊恐龙显示出快速埋葬和脱水的证据。 自 2008 年以来,人们使用各种工具和技术对遗骸进行了研究。PLoS ONE 论文的作者还对木乃伊进行了横截面扫描,并对发现化石的周围沉积物进行了粒度分析。

有证据表明,前部和尾部有多处切口和穿孔,手臂和手部骨骼和皮肤上有孔洞和划痕,呈弧形,很像鳄鱼牙齿的形状。 尾巴上还有较长的 V 形切口,这可能是由较大的肉食性捕食者造成的,例如幼鱼。 恐龙 霸王龙.

根据所研究的样本提出的软组织保存过程。
放大 / 根据所研究的样本提出的软组织保存过程。

贝基·巴恩斯/加一

作者得出结论,将恐龙制成木乃伊的途径可能不止一条,以一种不需要“事件发生惊人的不可能的汇合”的方式解决争议。 简而言之,被木乃伊化的恐龙遗骸可能比之前想象的要多。

在 Dakota 的案例中,在其他恐龙木乃伊中观察到下面骨骼上的皮肤萎缩,并且在最近的法医研究中也有详细记录。 作者认为,达科他人是通过称为“干燥和收缩”的过程“木乃伊化”的,该过程涉及不完全清除,其中动物尸体被清空,因为清道夫工具和分解剂以内部组织为目标,留下皮肤和骨头。 福布斯的码头大卫布雷桑这就是达科他州最有可能发生的事情:

这只动物死后,它的尸体很可能被一群鳄鱼吃掉了,尸体在它的胃里裂开,被苍蝇和甲虫占据,骨头和皮肤上的腐肉被清理干净。 这种不完全的清除会暴露皮肤的内部组织,之后外层会慢慢变干。 下面的骨头防止空壳过度收缩,保留了鳞状皮肤的细节。 最后,现在已经木乃伊化的遗体被埋在泥土下,可能是突然的山洪暴发造成的,循环流体使矿物质流失,取代了剩余的软组织并在岩石中保持了霉菌。

“Dakota 不仅告诉我们可以在部分受伤的尸体上保存耐用的软组织(例如皮肤),而且这些软组织还可以提供关于死后与尸体相互作用的其他动物的独特信息来源,” 合著者克林特博伊德说,北达科他州地质调查局的古生物学家。

DOI:PLoS ONE,2022 年。 10.1371/journal.pone.0275240 (关于 DOI).

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