29 9 月, 2022

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一项新的人口研究表明地球有 20 万亿只蚂蚁

这是一个蚂蚁世界,我们只是参观。

新的估计使在地球上挖洞和漫游的蚂蚁总数达到近 20 亿亿。

这一惊人的数量——20,000,000,000,000 或 20,000 万亿——揭示了惊人的无所不在的蚂蚁种群,尽管科学家们越来越担心大规模昆虫死亡可能颠覆生态系统的前景。

在周一发表在《美国国家科学院院刊》上的一篇研究论文中,香港大学的一组科学家分析了 489 项研究并得出结论,地球上蚂蚁的总质量约为 12 兆吨干碳。

换句话说:如果把所有的蚂蚁都从地上拔下来放在秤上,它们的数量将超过所有野生鸟类和哺乳动物的总和。 每人大约有250万只蚂蚁。

“这是难以想象的,”该研究的主要作者、现在德国维尔茨堡大学的研究员帕特里克舒尔特斯在接受 Zoom 采访时说。 例如,我们根本无法想象一堆 20 万亿只蚂蚁。 它只是行不通。 “

Schulthes 补充说,计算所有这些错误——或者至少足以得出一个正确的估计——涉及从一个世纪以来“许多不同国家的数千名作者”收集数据。

要计算像蚂蚁这样的大量昆虫,有两种方法可以做到这一点:在地上采集落叶 – 或设置小陷阱(通常只是一个塑料杯)并等待蚂蚁溜走。 尽管非洲和亚洲的一些地方缺乏数据,但研究人员几乎在世界每个角落进行了调查。

“这是一项真正的全球性努力,”舒尔特斯说。

蚂蚁和人类一样,几乎走过了每个大陆和各种栖息地。 据研究小组称,生活在地球上的蚂蚁在热带和亚热带地区非常丰富,但除了地球最寒冷的地区外,它们几乎无处不在。

或者作为著名作家和蚂蚁病理学家(意思是蚂蚁科学家)E.O. Wilson 一旦你把它:“无论我去哪里——除了南极洲或北极高地,我不去那里是因为那里没有蚂蚁——无论人类文化多么不同,无论自然环境多么不同,都有蚂蚁。”

事实上,有了这些蚂蚁,世界可能会变得更好。 通过挖掘隧道,你可以给土壤充气并将种子拉到地下发芽。 它们是节肢动物、鸟类和不起眼的哺乳动物的食物来源。 虽然挖掘蚂蚁对房主来说很烦人,但如果没有破坏木材的昆虫的腐烂力量,森林就会堆满枯木。

昆虫学家注意到德国、波多黎各和其他地方的蚂蚁以外的昆虫数量出现令人担忧的下降。 栖息地破坏、杀虫剂和气候变化助长了这种可能性——但仍有争议大灾难。 超过 40% 的昆虫物种可能会灭绝。 根据 2019 年的一项研究,蝴蝶和甲虫面临最大的威胁。

科学家们不确定蚂蚁数量是否正在下降。 “坦率地说,我们不知道,”舒尔特斯说。

这是团队想要回答的下一个研究问题。 “我们还没有试图证明蚂蚁丰度的这种时间变化,”昆虫生态学家、该研究的共同主要作者萨宾诺滕说,该研究由 Zoom 进行。 “这将是接下来会发生的事情。”

几十年来,科学家们一直在实验室里盯着蚂蚁农场来测试关于动物行为的理论。 蚂蚁科学家威尔逊 去年,他利用自己对蚂蚁的见解帮助解释了动物之间合作的遗传基础,并强调了值得保护的生命的绝对生物多样性。

1990 年代,他与生物学家 Bert Holdupler 一起对地球上的蚂蚁数量进行了粗略的猜测。 他们的估计约为 10 万亿——与周一公布的最后一个也是最严格的估计相同的数量级。

“在 E.O. Wilson 的案例中,他只是一个非常聪明的人,”舒尔特斯说。 “他对蚂蚁了解很多,基本上有一种内在的感觉。”

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