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一种古老的辣椒可能会改写番茄植物的历史:ScienceAlert

一种古老的辣椒可能会改写番茄植物的历史:ScienceAlert

我们可能不得不重新思考我们自以为知道的关于茄属植物进化史的一切(茄科) 植物科,包括西红柿、土豆和辣椒的一类。 最近对几块化石的鉴定表明,这些植物存在的时间比以前想象的要长得多。

我们的意思是更长——就辣椒而言,在北美大约有 5000 万年,而不是 1500 万年 之前的学习. 现在看来他们回来了 始新世,涵盖了 56 到 3400 万年前。

这项最新研究的出发点是重新审视博物馆藏品中出土的化石,这些化石未被确定为辣椒,但具有表明它们属于该科的迹象:从果实末端突出的小尖刺。 延布。 对于训练有素的眼睛,这会将它们区分为茄属植物。

起初,我想,‘不可能! 这不可能是真的,” 他说 科罗拉多大学博尔德分校的进化生物学家 Rocio Diana。 “但它对辣椒来说很特别。这家人比我们想象的要老得多。”

新发现的两种化石——古辣椒和西红柿——在年龄上与哥伦比亚和阿根廷的其他茄子化石具有可比性,这支持了这样一种观点,即在始新世时期,这些植物广泛分布于北美和南美。

那时我们的世界看起来会大不相同:任何地方都没有冰,海平面高得多,空气中的二氧化碳含量是现在的两倍。 研究人员说,辣椒可能更像是我们当时认为是浆果的水果,尽管它可能仍然很辣。

这些植物种子最有可能的传播方式是通过鸟类的内脏或羽毛——但新的研究提出了一个问题,即辣椒是从北方开始然后向南传播,还是相反。

研究中包括的化石之一。 (南曼彻斯特)

“这种辣椒,我们认为是在进化的一瞬间产生的物种,已经存在了很长时间,”她说。 他说 科罗拉多大学博尔德分校的进化生物学家 Stacy Smith。 “我们仍在处理这个新的时间表。”

茄科植物主要分布在如今温暖的热带地区。 现在专家们还有数千万年的时间可以权衡,它可以让我们更多地了解植物如何适应地球不断变化的气候并在其中生存。

这种类型的化石非常罕见,因此能够对古代图坦进行正确分类可为科学家提供一些非常有价值的新数据。 这适用于这些植物进化的地方,以及它们如何从那里传播。

一块来自科罗拉多州的化石被确定为辣椒,最初是在 1990 年代发现的,但直到最近,由于识别茄属植物所需的专业知识——涵盖约 3,000 种和近 100 个不同的属——一直未被识别。

“很多发现都是经过几十年的样本收集后发生的,” 他说 史密斯。 “谁知道这些博物馆中有多少新的化石物种?他们只是在等待合适的眼睛来观察它们。”

研究发表于 新植物学.

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