16 8 月, 2022

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《债务陷阱外交:中国牵手斯里兰卡经济危机》

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周三,随着该国议会选举下一任总统,陷入困境的岛国斯里兰卡进入了滚动危机的新阶段。. 十多年来一直主导该国政治的两兄弟,总统戈塔巴亚·拉贾帕克萨和总理马欣达·拉贾帕克萨惊慌失措地离职和辞职,正值引发大规模抗议的惊人经济衰退之际。 现在,无论谁在议会中赢得无记名投票,都将领导一个摇摇欲坠的联合政府,为新的选举铺平道路。

但退出者手头有一项艰巨的任务,包括与国际货币基金组织的谈判代表一起规划前进的道路。 斯里兰卡破产了; 它无法支付包括食品、药品和燃料在内的基本商品的进口费用,因为它拖欠了空缺的外币国库的债务。 通货膨胀正在推动该国 2200 万人需要粮食援助。 学校和许多企业都关闭了,而普通市民则排着数英里长的队伍等待加油。

在世界各地,斯里兰卡已成为一个关于暴政和不幸的警示故事。 拉贾帕克萨兄弟的大胆与该国无法控制的一些因素相冲突,以及将该国农业产业转变为纯有机企业的错误计划。 大流行的巨大影响削弱了重要的旅游业,随后是俄罗斯入侵乌克兰,这扰乱了全球供应链并加速了通胀的螺旋式上升,将斯里兰卡的经济拖入了深渊。

国际专家警告其他国家正在负债累累—— 从东南亚的老挝到东非的肯尼亚 ——正在走向类似的命运。 “债务水平高且政策空间有限的国家将面临额外的压力。不要将斯里兰卡视为一个警告信号,”国际货币基金组织 (IMF) 总裁克里斯塔利娜·格奥尔基耶娃 (Kristalina Georgieva) 本周末在 20 国集团财长会议上表示。

一个痛苦的国家:斯里兰卡人的声音反映了其绝望的时代

斯里兰卡灾难的主要贡献者之一是中国。 北京是斯里兰卡最大的单一债权人,占该国外债的10%。 从 2000 年到 2020 年,它拉得更近了 120亿美元的债务 对于斯里兰卡政府来说,许多人已成为重大基础设施项目的白象——包括拉贾帕克萨人家乡汉班托塔的昂贵港口设施。 五年前被中国控制 经斯里兰卡当局批准后,他们无法偿还贷款。

然而,在花费巨资并成为发展中国家事实上的贷款人之后,中国国有银行近年来对追债变得更加感兴趣。 国内经济低迷抑制了北京对海外风险的偏好。

但斯里兰卡诉诸北京批评者所说的中国“债务陷阱”外交。 2020年,它从中国获得了30亿美元的软贷款,以帮助偿还现有贷款。 斯里兰卡选择了这条道路,而不是通过与国际货币基金组织的谈判和紧缩措施来满足巴黎俱乐部的要求,而不是采取痛苦的步骤来重组其债务,巴黎俱乐部是世界主要债权国的 22 个富裕国家。 (中国不是成员,反映了自己的地缘政治野心和对其他大国制定的规则的厌恶。)

这似乎是错误的。 斯里兰卡财政部长阿里萨布里(Ali Sabri)在 4 月至 5 月期间表示:“我们没有动用我们有限的储备并提前重新安排债务,而是继续偿还债务,直到我们的所有储备用尽。” 对于华尔街日报. “如果你是现实的,我们应该离开 [to the IMF] 至少 12 个月前我们做到了。

随着通货膨胀飙升,斯里兰卡人崛起:斯里兰卡危机的视觉时间表

中国债务在其他债台高筑的国家也很庞大. 中国约占赞比亚外债的30%。 中国为水电和铁路基础设施提供的数十亿美元资金正在推动老挝偿还债务。

中国官员和国家评论员对西方对其方法的批评表示不满,认为这带有一种殖民家长式作风的味道。

“这是以美国为首的西方世界重拾酸葡萄心态的又一典型案例,他们不希望看到中国与其他国家进行任何有益的合作,他们清楚地知道,他们在寻求这种合作方面已经失去了优势。” 国家控制的《环球时报》报道 作为对去年中国在老挝所扮演角色的批评的回应。

对于斯里兰卡来说,中国并不是唯一的债务国。 印度和日本等国持有斯里兰卡的很大一部分债务,并卷入了关于进一步偿还和援助的复杂谈判。 但国际危机组织的艾伦·基南认为,中国与该国的关系更加透明且存在问题。

这包括北京“对执政的拉贾帕克塞家族及其政策的激进政治支持。 ……这些政治失败是斯里兰卡经济衰退的核心,除非通过宪法改革和民主政治文化加以纠正,否则斯里兰卡不太可能摆脱目前的噩梦。 基南告诉 BBC.

北京在科伦坡的遗产将成为未来几年的里程碑。 “这是中国占主导地位的贷款的第一次重大的、不受控制的崩溃” Peter Hartzer 在《悉尼先驱晨报》上写道. “它提出了一个大问题,即在国家最脆弱的时候,它如何运用新发现的权力来控制国家的命运。”

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