28 1 月, 2023

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颚骨的发现表明现代哺乳动物起源于南半球:ScienceAlert

花了二十零一年多的时间 大流行 为了 古生物学家 将早期哺乳动物祖先的化石遗骸拼凑起来,发现它们导致现代人类的进化可能始于南半球——而不是科学家长期以来认为的北半球。

根据制作这些化石的研究人员团队的说法,对一小群带有明显后牙的微小颌骨化石的分析颠覆了我们对现代哺乳动物何时何地进化出头足类动物的理解。

维多利亚博物馆的古生物学家 Thomas Rich 是一位长期的化石猎人,也是这项新研究的合著者。

他是 1997 年宣布的团队的一员,经过 23 年的搜索,他们找到了澳大利亚的一处海滩 乳颌骨 长着奇怪的牙齿,类似的牙齿只在 欧洲和北美. 这是一种可以追溯到白垩纪时期的小型鼩鼱状生物的颚骨 恐龙 也游荡。

随着岁月的流逝,越来越多的哺乳动物颌骨从 中生代 这个年龄已经被发现:在马达加斯加、阿根廷、印度,最近又在澳大利亚被发现。

这些样本中的每一个,测量一英寸或更小,都有明显的后牙。 根据重新审视它们的最新分析,最古老的化石比北半球的化石早大约 5000 万年。

“这一系列惊人的发现彻底改变了我们长期存在的哺乳动物进化理论。事实上,它颠覆了我们对哺乳动物进化的看法,” 他说.

所涉及的小牙齿被称为 tribosphenic 磨牙,它们从上到下互锁以切割、压碎、刺穿和研磨植物食物和昆虫猎物。

在澳大利亚发现的白垩纪早期哺乳动物颌骨上的小三齿臼齿。 (詹姆斯·阿尔科克/澳大利亚博物馆)

在大流行期间,受人尊敬的古生物学家蒂姆·弗兰纳里 (Tim Flannery) 和澳大利亚博物馆的首席科学家克里斯·赫尔根 (Chris Helgen) 萌生了重新审视三块澳大利亚 Tribosphenic 哺乳动物化石的想法——最近一次 2020年描述丰富 – 并开始筛选科学文献,看看他们还能找到什么。

他们意识到这些奇怪的牙齿结合了在南半球发现的早期哺乳动物化石,而阿根廷标本是该组中最古老的,比在北方发现的任何早期哺乳动物化石都要早数百万年。

从那里开始,他们为哺乳动物绘制了另一个起源故事,大约 1.25 亿年前,当它们在一个名为冈瓦纳的超大陆汇合时,它们的祖先可能在南部大陆之间跳来跳去,然后才向北移动。

根据化石的年龄及其解剖学上的相似性,研究小组认为它们代表了更古老的有袋动物(如考拉和澳大利亚袋熊)和胎盘动物(包括人类)的祖先,他们将它们归类为 公牛哺乳动物.

我们的研究表明,Theria 在冈瓦纳大陆进化,在那里繁衍生息了 5000 万年,然后在白垩纪早期迁移到亚洲。 解释 赫根。 一旦进入亚洲,它们就会迅速多样化,填补许多生态位。

显示在形成冈瓦纳古大陆的南部大陆上发现的 tribosphenic 哺乳动物化石位置的地图。
在南部大陆发现了 Trifosphene 哺乳动物化石,此处显示为冈瓦纳大陆。 (弗兰纳里等 阿尔切林加2022)

研究人员认为,我们早期哺乳动物祖先特化的臼齿可能是它们进化成功的关键。 但是比恐龙活得更久的早期哺乳动物的进化确实做到了 长期以来,科学家们着迷 毫无疑问,它将继续吸引不断的审查。

在古生物学中,就像任何其他科学一样,证据的分量很重要。 200 多年来,栖息在北半球的哺乳动物的多样性和在那里发现的丰富化石使科学家们相信胎盘类和有袋类动物的祖先起源于北方并向南传播。

然而,研究表明化石记录可能是 被谁看哪里变态. 目前,我们所要挑战的关于哺乳动物起源于何处的古老理论就是这一组微小的牙齿——即使是这七个标本也花了几十年的时间才找到。

南半球发现的中生代 Tribosphenic 哺乳动物牙齿的灰度重建图。
南半球发现的中生代 Tribosphenic 哺乳动物牙齿的重建。 (弗兰纳里等 阿尔切林加2022/澳大利亚博物馆)

“从全球的角度来看,这是我发表过的最重要的古生物学研究,但可能需要一些时间才能让北半球的研究人员完全接受,” 他说 弗兰纳里。

他甚至花了很长时间才接受分析结果。 弗兰纳里说:“我尽可能地反对这个结论,但证据是令人信服的” 告诉 澳大利亚地理科学与环境编辑 Karen McGhee。

事实上,并不是所有的古生物学家都信服。 虽然 Flannery 和他的团队将这一新发现视为一个里程碑式的发现,它颠覆了我们对哺乳动物进化的理解,但弗林德斯大学的古生物学家 Gavin Prideaux 他说 他们的结论是基于比化石牙齿“更小、更聪明的牙齿碎片”。

正如他告诉《悉尼先驱晨报》的那样,可能还有另一种解释 趋同进化: 这些 tribosphenic 磨牙可能在相似的时间在几个不同的地方进化。 “陪审团还在外面,”他说 他说.

该研究发表在 Alcheringa:澳大利亚古生物学杂志.

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