23 6 月, 2024

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随着大学体育运动达到关键时刻,私募股权团体正在游说他们的支持

随着大学体育运动达到关键时刻,私募股权团体正在游说他们的支持

一年来,德鲁·韦瑟福德一直在大学体育运动的阴影下工作。

他与 50 多个橄榄球碗细分项目的代表举行了秘密会议,其中包括数十名体育总监、几位大学校长,甚至一些学校董事会成员和首席财务官。

他的办公室打来电话,酒店大堂里有 Zoom 聊天,咖啡店里有面对面的聚会。 其中大多数都以类似的方式展开。 前 NFL 四分卫转型为私人风险投资家,Weatherford 善于交际,魅力十足,笑容灿烂,他展示了一张幻灯片,详细介绍了他和 RedBird Capital Partners 的合作伙伴 Jerry Cardinale 去年推出的合资企业。

他们的目标非常简单:立即向主要大学体育部门注入资金。

“没有学校说过,‘不,这不是我们要考虑的事情,’”韦瑟福德说。

这是大学体育史上最重要的一周之一,领导们即将批准 A.J 解决历史性反垄断案件并采用新的收入分享模式 韦瑟福德首次与运动员一起公开谈论他的功绩。 在与雅虎体育的两次单独会议中,他透露并解释了过去 10-12 个月他向官员和大学工作人员所做的演讲。

Weatherford Capital 和 RedBird Capital Partners 结合各自的力量(以及数十亿现金)创建了大学体育解决方案,这是一个定制的活动和业务建设平台,用于在行业最具变革性的时期向大学体育部门投资资本。

“我有预感,收入分享问题是真实存在的,这对体育部门来说将是另一个重大打击,”韦瑟福德说。

作为众议院和解协议条款的一部分,大学管理人员正在为直接与运动员分享收入的新现实做准备。

虽然 NCAA 和学校将支付 28 亿美元的赔偿金他们还同意未来的球员收入分享模式,每所学校每年的半工资上限为 2200 万美元。 大多数权力会议领导者预计,在考虑收入分享上限以及减少 NCAA 的背部损害赔偿和 通常会增加新的奖学金 这在一定程度上消除了财政援助的限制。

这意味着在 10 年结算期内将获得 3 亿美元的新资金。 这就是为什么,特别是在过去的两周里,韦瑟福德的电话铃声比平时更频繁。

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据《华尔街日报》报道,RedBird Capital 上周及时采取了行动,为其新业务增加了 47 亿美元,据信该公司股本达到 100 亿美元。

作为大学体育解决方案平台的一部分,Weatherford 和 Cardinale 正在寻求 5 到 10 个项目,投资至少 5000 万美元至 2 亿美元。 尽管韦瑟福德拒绝透露或讨论具体学校,但他们正在与“少数”项目进行“深入对话”。

Power Conference学校的至少三名体育主管向雅虎体育证实,他们已经与Weatherford和Cardinal就合作伙伴关系进行了深入交谈。 他们拒绝透露自己的身份,因为交易尚未最终确定。

“如果你想在这个级别上竞争,私募股权和资本真的很重要,”一位体育总监表示。 “我已经和这些人谈了 10 到 12 个月了。我还没有扣动扳机。但这就是你取得成功和生存所需要的吗?是的。”

私募股权和私人资本对于体育界来说并不是什么新鲜事。

事实上,红鸟于 2022 年以 13 亿美元收购了意大利足球巨头 AC 米兰,并持有一级方程式附属公司 Alpine 和芬威体育集团 (波士顿红袜队和英国足球队利物浦的所有者) 的股份。 RedBird 的独立内容工作室 EverWonder 在感恩节周末在拉斯维加斯举办了一场新的八队男子大学篮球锦标赛。 预计该赛事将向参赛球队支付高达 200 万美元的无交易费用。

这些项目在高等教育界也并不罕见。 但在大学体育运动中,这是非常不寻常的。 的话 私人的正义 他们在一起吓到了一些人。 许多人对体育系的想法感到不满——最初的目的是成为大学的一个非营利性营销和娱乐实体——为了快速赚钱而提供对其中一部分的控制权。

韦瑟福德将大学运动解决方案 (CAS) 描述为“私人资本”,而不是股权。 他说这里没有所有权。 学校可以自由灵活地一次性支付 5000 万至 2 亿美元。 这笔资金将与其他现有资本(例如传统债务、支持性捐款和债券)一起使用,以抵消运动员收入分成、教练工资和设施改善等费用。 但自由是他们的。

他表示,CAS 合资企业并不需要像私募股权公司那样在体育部门内担任管理职务,尽管它的目的是在管理收入增长方面成为总裁和体育总监的顾问。

毕竟,他们有动力看到部门收入的增长:他们可以从任何新的年度增长中获得一定比例的收入。 在 10 到 20 年的时间里,随着公司兑现其最初的本金投资,这一百分比从最初几年的 22% 下降到年底的 2%。 韦瑟福德将此描述为获取“收入红利”。

如果没有增长,公司不会采取任何削减。

“他们无权偿还我们给他们的钱,”韦瑟福德说。

这些资本公司是围绕对创收实体进行明智投资而建立的。 如果不能保证盈利,为什么要冒大学体育面临不稳定局面的风险呢?

“我个人非常相信大学体育运动,”韦瑟福德说。 “作为一名前运动员,我对此非常感激,我的家人也是如此。我们相信大学体育运动。我不喜欢每年 10-15 支球队有机会赢得全国冠军的事实。我会这不是一个公平的竞争环境。”

对于大学体育部门来说,新的收入来源比以往任何时候都更加重要,多年来,这些部门几乎没有节省任何储备资金。

大多数体育部门利用其实际创收运动(足球)的利润来支持该部门的其他部门。 这意味着资助输掉奥运会的体育项目并支付足球费用。

多年来,在数百万美元的电视合同的推动下,最高级别的体育部门已经变得资金充裕。 由于无法直接补偿运动员并在竞争激烈的环境中生存,各部门将多余的资金投入到华丽的设施项目以及数百万美元的教练和行政工资中,试图在招募过程中与竞争对手竞争。

这个结果? 许多学校背负着巨额债务,随着设施现代化和教练工资的军备竞赛持续不断,债务不断扩大——直到现在。 学校将被允许——但不被要求——直接向运动员付款。 设施军备竞赛正在迅速演变成一场只关注运动员报酬的竞赛。

“我采访过的每所学校都表示,他们必须最大限度地分享收入,否则他们将失去竞争力,并有被会议淘汰的风险,”韦瑟福德说。 “他们需要创造更多收入。现实情况是,他们获得资金的渠道很紧张。他们为设施筹集了大量债务。他们利用杠杆,从捐助者那里筹集了大量资金,建设设施,我不会说没有更多的空间了,但他们已经接近耗尽的边缘。

但许多人仍然质疑大学体育运动是否需要私募股权或资本。 尽管大学董事会成员和校长非常欢迎这个想法,但他们自然也很犹豫。 他们也是这项运动中最强大的领导者。

“有哪些事情是私募股权可以做而学校无法利用捐助者做的?” 即将卸任的美国体育专员迈克·阿雷斯科问道。 “另一个问题……私募股权与你的目标相符吗?我想知道它在大学体育系中的作用。

在上个月的一次采访中,美国证券交易委员会委员格雷格·桑基(Greg Sankey)否认了私募股权是该行业某种救世主的说法。 “如果你用陈词滥调‘如果我买股票,我就会买大学体育界的股票’,那么,似乎有很多大学体育界以外的人都这么认为。事情正在向好的方向发展,”他说。

然而,迫在眉睫的收入分享模式让官员们争先恐后地筹集现金。 新模式预计将于下学年 2025 年秋季开始生效。在 14 个月内节省超过 3000 万美元绝非易事。

对于那些在十大银行和 SEC 工作的人来说,任务并不困难。 在接下来的几年里,每位会员将获得超过 2500 万美元的新电视和大学橄榄球季后赛资金。

在 ACC 和 Big 12 中,事情更加困难。

事实上,一所 ACC 学校在寻求私人资金方面可能走在其他学校前面。 据信佛罗里达州和体育总监迈克尔·阿尔福德正在认真探索这条道路,从体育运动队和坦帕湾时报获得的公共记录中得出了数百万美元的数字。

他说,虽然韦瑟福德是佛罗里达州立大学董事会成员,但他没有参与塞米诺尔人的私募股权投资。 然而,也许在不久的将来,大学体育解决方案或其他一些实体将向您附近的体育部门提供巨额支票。

“这基本上就像去获得一笔贷款并在 15 到 20 年内还清,”另一位能源会议体育总监说道。 “事情就是这样:你有多绝望?因为你必须付出代价。”

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