20 8 月, 2022

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随着冬季变暖,南极洲唯一的本土昆虫可能会灭绝

几千万年来,没有翅膀的苍蝇 比利时南极洲 它完善了自我冷冻的艺术,以推动南极洲最黑暗和最寒冷的冬季,形成了该大陆唯一本土昆虫的独特地位。

像这样 气候变化 将极地温度推得更高,这套来之不易的生存技能可能对其存在有害,有可能将其推向灭绝的边缘。

来自美国、英国和南非的一组研究人员进行的实验室实验表明,冰冻的南方温暖的冬天显着影响了昆虫的活动和能量储存,危及它们再次看到夏天的机会。

从头到尾通常小于一厘米,这种微小的节肢动物恰好具有成为地球上最大的动物的不太可能的地位,它从不涉足海洋。 它的整个生命周期——主要处于四种幼虫状态之一——发生在潮湿的苔藓和藻类层中,咀嚼绿色植物和腐烂的废物。

即使是这些简陋的庇护所在寒冷的南极冬季也会结冰,捕获宝贵的水分,并有可能将这些微小的生物变成冰淇淋。 因此,为了抵御寒冷,山脉制定了一个巧妙的策略,避免死亡,慢慢来。

为了防止冰晶穿透组织的冲击,苍蝇会慢慢干燥。 在合适的条件下,即使在失去多达四分之三的水分之后,人们也很有可能进入夏季。

这个好机会在很大程度上取决于湿度以及它是使用空气中的水蒸气再水化还是直接从液态水中吸收。 即使环境条件的微小变化也会对存活率产生很大影响。

在南极半岛 – 一个生物多样性相对丰富的地区 – 丘陵地带等小气候往往徘徊在 -5 到 0°C(23 到 32°F)之间。 在冰雪层的保护下,上面的大气温度会下降,对藻类花园的影响很小。

随着半岛温度每十年稳定上升半度,这些相对隐蔽的条件可能会发生变化。 更高的温度可能意味着更多的降水,这意味着更多的雪,形成更厚的绝缘层,冬天结冰的机会更少。

让我们看看它的具体效果 B. 南极洲研究人员从南极半岛顶端安弗斯岛的一个车站附近收集了苍蝇幼虫。

然后将这些样本送到美国的一个实验室,在那里他们在非常不同的冬季条件下生活了六个月,从凉爽的 -5°C 到温和的 -1°。 还测试了各种类型的底物,例如藻类和藻类。

在冰水中解冻时,检查幸存者的运动迹象、组织损伤以及碳水化合物、脂肪和蛋白质的能量储存。

这种轻微的温差对苍蝇的恢复产生了深远的影响。 在典型条件下,大约一半的昆虫成功穿越。 在升温几度后,只有三分之一幸存下来。 能量储存也有很大差异,在寒冷条件下储存的脂肪和蛋白质比在温暖条件下储存的多。

“这些发现与运动活动水平一致,温暖冬季的幼虫速度较慢,可能是由于能量耗尽,”研究人员 在他们的报告中注明.

“冬天后结茧之前的时间有限,当他成年时 B. 南极洲 由于缺乏功能性口器,幼虫后期能量储存的消耗可能会对可用于繁殖的能量产生不可逆转的后果。”

如果气温继续上升,很难说会产生什么样的长期影响。 根据气候变化带来的压力,这可能是一个小麻烦,也可能是毁灭整个人口的打击。

不过,有一个潜在的好处:温暖的冬天可以更短,让山区有更多的时间在夏季聚集大商店。

这种行为检查是否抵消了变暖环境的负面影响还有待衡量。

随着创纪录的热浪席卷两极,南极洲栖息的孤独昆虫可能会成为我们迅速变化的气候的另一个受害者。

这项研究发表在 功能生态学.

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