3 2 月, 2023

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流感和呼吸道合胞病毒来得较早,在今年受到重创。 可以责怪COVID吗?

呼吸道合胞病毒 – 或 RSV – 是本季第一种比正常情况更早出现的病毒。 儿童医院在 10 月和 11 月被洪水淹没,而不是通常在 12 月下旬至 2 月中旬的高峰期,导致儿童床位严重短缺。

通常,该病毒对儿童构成特别危险,因为它会发炎并阻塞肺部的小气道。

但今年,RSV 使更多的儿童住院,包括没有潜在健康问题的年龄较大的儿童。

麻省总医院儿科传染病专家 Shadi El-Saliby 博士说:“过去几周我看到的重症患者的生活范围如此之广,我还没有经历过。”

许多专家认为,由于几年的社会疏远和 COVID 预防措施造成的“免疫债务”或“免疫缺口”,今年 RSV 的情况更糟。 费城儿童医院疫苗教育中心主任兼儿科教授保罗·奥菲特博士说,去年冬天,全国大部分地区仍在戴口罩、保持社交距离并保持警惕。

“今年情况并非如此,”奥菲特说,“COVID 不再改变我们的生活、工作或娱乐方式。”

随着过去几年流感和 RSV 病例的减少,人们还没有获得典型的年度病毒可以产生的免疫力“增强剂”。

“这可能与今年流感肯定更严重的原因相同,”他说。

其他科学家怀疑缓解措施在当前趋势中发挥了任何作用。 明尼苏达州流感研究和监测卓越中心主任 Michael Osterholm 于 11 月在波士顿举行的一次会议上说,2009 年 H1N1 的出现同样扰乱了次年冬天 RSV 和流感的正常模式。 但当时人们并没有采取缓解措施。

“这种病毒对其他呼吸道病原体的影响正在发生,”奥斯特霍尔姆说。

科学家们还指出,今年不仅 RSV 更普遍,而且似乎也更严重。

Al-Saliby 说,过去,医院为确诊为 RSV 的患者提供水化、抽吸和一些氧气,但今年他们必须为更多患者提供更全面的呼吸支持。

人口免疫力下降可能是部分原因,但萨利比说,同时感染多种病毒也可能起到一定作用。 在麻省总医院,数名儿童不仅检测出呼吸道合胞病毒阳性,还检测出肠道病毒和流感病毒呈阳性——这两种病毒也比往常来得更早。

“同时存在多种病毒可能会加剧这些呼吸困难,”Al-Saliby 说。

加拿大进化生物学家、安大略省圭尔夫大学教授瑞安·格雷戈里 (Ryan Gregory) 同意,可能有多种因素在起作用。 他指出最近发表在《柳叶刀呼吸医学》(The Lancet Respiratory Medicine) 上的一项小型研究发现,怀孕期间感染冠状病毒会改变胎儿肺部的发育,从而导致出生的孩子肺部尺寸较小。

“这可以解释为什么这么多新生儿生病,”格雷戈里说。

尽管科学家们想知道最近呼吸道合胞病毒的增加是否是由一种新的病毒株引起的,但早期分析表明事实并非如此。 根据已发表的初步分析,研究人员查看了前来 MGH 和某些地点的患者的病毒基因组,发现当前病毒有多个副本在传播,而不是新的优势毒株。 在线的 上周五。

然而,麻省总医院的传染病医师 Jacob Lemieux 博士说,今年似乎有更多的 RSV-A 毒株在传播,它们通常比 RSV-B 更严重,这可能是导致最近突变严重的原因谁共同领导搜索。

其他科学家认为,COVID 感染可能会改变人体对感染的反应方式。 有时被称为“免疫盗窃”,一些人假设 COVID 会削弱人们的能力 暂时或长期的免疫系统。

约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院的免疫学家兼研究生 Anthony Leonardi 提出了一个有争议的科学理论, 据说 COVID 感染会损害免疫系统的一个关键部分,即 T 细胞,其中包含人体对先前感染的大部分“记忆”。 多重 COVID 感染会过度激活 T 细胞,要么使它们过早老化,使它们严重受累以致于意外造成器官损伤,要么使它们在如此长的时间内负担过重,以至于它们对其他病毒的抵抗力降低。

几乎没有明确的答案,但圭尔夫大学的格雷戈里表示,这是科学界需要解决的一个紧迫问题。

“要是有免疫就好了 [gap]“如果这只是一场数字游戏,而你打败了它,那将是糟糕的一年,我们将走投无路,明年应该会很好,”他说。 今年可能不是唯一糟糕的一年。”


可以通过 [email protected] 联系杰西卡·巴特利特。 在推特上关注她 @员工.

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