23 5 月, 2022

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比霸王龙还大的恐龙在水下游泳和捕猎

然而,有些恐龙是真的在水里很舒服,还是只是站在浅水中,为了追捕猎物而扣头。 就像苍鹭一样 古生物学家存在分歧。

尝试去 为了解决这场激烈的争论,一组研究人员研究了属于 250 种动物的 380 块骨头——有些是活着的,有些已经灭绝了——包括海洋爬行动物和飞行爬行动物,以及哺乳动物、蜥蜴、鳄鱼和鸟类。

芝加哥菲尔德博物馆的博士后研究员马泰奥·法布里在一份新闻稿中说:“有一些适用于这个星球上任何生物体的定律。其中一个定律是关于密度和浸入水中的能力。” 他是这项研究的主要作者,该研究于周三发表在《自然》杂志上。

该研究称,骨密度可以作为适应水中生活的指南,即使是没有明确形成为水生生活方式而形成的水生动物——例如河马——也有非常密集的骨骼。

研究人员发现棘龙 – 一个可以达到 15 米(49 英尺)高度的掠食性恐龙家族 在长度(大于霸王龙) – 他有密集的骨头,这表明他们已经适应了水中的生活。 他们说,作为研究的一部分,研究小组检查的其他 39 种恐龙很可能都不会在水中感到舒适。

棘龙与水的关系

在棘龙家族中,他们得出结论,棘龙的脊椎骨具有类似帆的特征,其近亲重爪龙的骨密度增加,并且能够在水下游泳和钓鱼——有点像鳄鱼或河马. Sucomimus 是另一种密切相关的恐龙,它的骨骼较轻,这会使游泳更加困难。 研究发现它很可能以水为生,吃鱼,这从它像鳄鱼一样的鼻子和锥形牙齿就可以看出,但从它的骨密度来看,它实际上并不是在游泳。

马里兰大学脊椎动物古生物学首席讲师托马斯霍尔茨说,这项研究证实,棘龙和重爪龙的祖先在水中度过了足够的时间来开发压载物, 以致密骨骼的形式提供稳定性。 不过,他说 他对棘龙的研究 表明它更有可能从上面击中食物——可能是从岸上,或者在水面上懒洋洋地航行时——而不是潜入深处。

棘龙的鳃 完全不一样 在河马和鳄鱼等动物身上,它们大部分时间都淹没在水中; 相反,它像苍鹭和其他觅食动物一样,通过将鼻子浸入水中喂食,将它们放回头骨上,”没有参与这项研究的霍尔兹说。

“新的证据与他的潜水能力相一致,至少在一段时间内是这样。但正如我们在去年的论文中所展示的那样,他不可能是一个拥有如此巨大帆的真正快速游泳者,至少在水中不是。”

德雷克塞尔大学副教授、比格霍恩盆地古生物学研究所化石准备主任杰森鲍尔说,他希望在研究中看到更多棘龙标本。

没有参与这项研究的鲍尔说:“奇怪的恐龙往往会提供对恐龙进化极端的洞察力。”“标本越多,就越能了解它们是如何变得如此怪异的。”

“我认为这项研究有利于保持运动的进行,但总是需要做更多的工作才能更好地了解一些非常奇特且时间很长的事物的生活。”

研究人员研究了已灭绝动物和动物群的骨密度。

大数据

研究人员,包括科学家 他首先从美国、欧洲和摩洛哥编制了一个来自各种动物的股骨和肋骨切片数据库,以了解骨密度和行为之间是否存在全球关联。

他们撒下一张大网。 “我们包括海豹、鲸鱼、大象、老鼠和蜂鸟。我们有各种大小的恐龙,以及沧龙和蛇颈龙等已灭绝的海洋爬行动物。我们有重达几吨的动物,还有只有几克的动物。传播非常大,”法布里说。

他们发现,潜入水下寻找食物的动物骨骼几乎完全是实心的,而陆地居民骨骼的横截面看起来更像蛋糕,中心是空心的。

他们发现其他恐龙,例如多年生食草蜥脚类恐龙,也有密集的腿骨,但其他骨头的重量较轻。 Fabry 说,这种模式也出现在大象和犀牛等非常重的野生动物身上。

Baryonyx walkeri 的插图,一种来自英国的棘龙,狩猎和喂养。

这项研究是古生物学大数据方法的一个例子,它对恐龙如何生活在他们的世界产生了有趣的见解——这通常很难通过研究个体动物的化石来确定。

根据菲尔德博物馆馆长兼合著者 Jingmaye O’Connor 的说法,这样的研究 从数百个标本中研究骨密度是“古生物学的未来”。

“这需要很长时间,但它使科学家能够阐明大模式,而不是基于单一化石进行定性观察。”

一种 去年发表的一项研究 古代兽类化石内耳的检查与重建及其与活体动物耳道的比较。 研究人员能够得出结论 从这个练习中可以看出这些生物是夜猎者、警惕的父母还是笨拙的飞行者。

然而,这种类型的研究有局限性,因为单一的个体特征无法完整描述动物的生活方式,Holz 说。

“每条线索都增加了整体情况。在这个特殊的案例中,他们提供了一个很棒的新数据库,该数据库是关于具有不同生活习惯的各种动物的骨密度。因此,将来我们现在可以比较其他生活方式不好的动物明白,”霍尔茨说。

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