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松鼠可能给中世纪的英国人带来了麻风病

松鼠可能给中世纪的英国人带来了麻风病
对照片发表评论, 在中世纪的英格兰,红松鼠是受欢迎的宠物,它们的毛皮被广泛用于修剪和造型服装

  • 作者, 尼亚·普赖斯
  • 角色, BBC新闻科学记者

研究人员表示,人类可能在中世纪从松鼠那里感染了麻风病。

他们研究了来自英格兰南部温彻斯特考古遗址的人类和红松鼠的骨头,发现它们具有密切相关的致病细菌菌株。

麻风病是人类的一种慢性传染性疾病,影响皮肤、神经和粘膜。 据认为,英国境内已有 70 年没有人被感染,但该病在世界许多地区仍然流行。

它由犰狳携带,怀疑会传染给人类。 英国的一些现代红松鼠也感染了这种疾病,但尚未有传播给人类的病例报道,专家表示风险非常低。

这是第一次将中世纪动物确定为该疾病的宿主。

这项研究的合著者、莱斯特大学的莎拉·英斯基普博士说:“在现代松鼠身上发现麻风病是令人惊讶的,更令人惊讶的是我们在中世纪时期发现了它。”

“这确实违背了这是一种特殊的人类疾病的说法,”她说。

目前尚不清楚中世纪松鼠是否将麻风病传染给人类,反之亦然。

但研究人员表示,共同的谱系表明,它在中世纪以一种以前从未发现过的方式在人类和动物之间传播。

当时,松鼠皮毛被用作衣服的薄衬里,有些人还养了松鼠作为宠物。 它特别受女性欢迎。

图片来源, 英国图书馆理事会

对照片发表评论, 一个女人和一只戴着钟形项圈的宠物松鼠玩耍 勒特雷尔诗篇,一本 14 世纪初在英国林肯郡写成的书

研究人员研究了 25 个人类样本和 12 个松鼠样本。

人类遗骸来自温彻斯特麻风病医院(一家治疗麻风病患者的医院),松鼠遗骸来自附近毛皮商使用的坑。

图片来源, 阿莱特·布洛姆,巴塞尔大学

对照片发表评论, 研究中使用的松鼠骨可以追溯到大约 10 世纪或 11 世纪

麻风病是人类历史上有记录的最古老的疾病之一,在亚洲、非洲和南美洲仍然存在。

每年报告的新病例超过 20 万例。

目前尚不清楚这种疾病如何在人与人之间传播,但与未经治疗的人长期密切接触几个月是感染这种疾病的必要条件。

该研究的资深作者、瑞士巴塞尔大学的 Verena Scheunemann 教授说:“麻风病的历史比以前想象的要复杂得多。”

“过去没有考虑到动物在传播和传播疾病方面可能发挥的作用,因此,在考虑到这些宿主之前,我们对麻风病历史的了解是不完整的。”

伦敦卫生与热带医学学院副教授斯蒂芬·沃克博士说:“毫无疑问,在某些情况下动物似乎发挥了作用,但就全球麻风病而言,这种作用的严重程度尚未确定。” ”。 我同意,它不需要更多的工作。

“我认为这凸显出我们仍有大量工作要做,以更好地了解这种古老疾病的传播方式,努力减少其对全球的影响。”

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