21 5 月, 2022

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恐龙是如何死亡的:PBS 纪录片中的新证据

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Thescelosaurus偷偷地沿着海边移动。 身长约 12 英尺,重约 500 磅,这种肌肉发达的恐龙可能一直在寻找食物——或者试图避免成为一顿饭。

剑龙拥有突出的骨眉毛和尖喙,两条腿摆动,身体大部分倾斜。 向前,而长尾向后伸展以保持平衡。 突然,恐龙抬起头,环顾四周,心神不安,平静打破了一系列可怕的自然力量。

随着附近海域的水流响应,地面开始剧烈震动。 天空中弥漫着燃烧的余烬,飘落下来,点燃了茂密的原始森林。

Thescelosaurus 惊慌失措,想要逃跑——但为时已晚。 当一股 30 英尺高的泥浆和碎屑从南方冲下海路时,一切都在心跳中发生了变化,在此过程中摧毁了生命和四肢。 这只恐龙掉进了毁灭性的洪水中,它的腿被毁灭性的轰隆声从臀部撕裂了。

那一刻——6600万年前白垩纪末期,一颗惊天动地的小行星结束了恐龙的统治——今天被去年在北达科他州塔尼斯挖掘场发现的惊人化石及时冻结。 这条保存完好的腿清楚地显示了三趾恐龙的皮肤、肌肉和骨骼。

虽然上述死亡场景的细节经过修饰,但它们是基于 Tanis 首席古生物学家罗伯特·德·帕尔马 (Robert de Palma) 的令人着迷的新发现和计算得出的。

这位科学家说:“我们永远不会 100% 肯定地说,这条腿来自一只当天死去的动物。” “我们能做的就是确定他在陨石撞击当天死亡的概率。当我们查看腿部和关节骨周围皮肤的保存情况时,我们谈论的是撞击当天或之前那个。没有高级衰变。”

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德帕尔马和 恐龙腿 会出现在 电视上的两集“新星” 他们将在周三现场直播:“恐龙启示录:新证据”和“恐龙启示录:最后一天”。 生物学家和自然历史学家大卫·阿滕伯勒爵士将主持与 BBC 共同制作的节目。

在北达科他州遗址发现的这条腿和其他几件遗物是第一批真正的化石,它们显示了一块 10 英里长的太空岩石撞击墨西哥湾的尤卡坦半岛时发生的死亡和破坏。 6600万年前的这次撞击消灭了恐龙,并导致地球上75%的动植物灭绝。

那时,世界是一个温暖得多的地方。 没有冰盖,水位更高。 北美大陆被西部内陆海航线一分为二。 塔尼斯位于那条巨大河流的边缘,这条河流在小行星撞击后成为屠杀的通道。 来自近 3,000 英里外的冲击波导致海道爆炸,引发了一场史诗般的海啸。

正如 de Palma 指出的那样,Thescelosaurus 从来没有机会。

“那天你不想在那里,”他说。 一道汹涌的死亡之墙向着河流冲去。 此外,所有这些发光的球都从天而降。 它们就像被驱逐出尤卡坦火山口后进入地球大气层的过热玻璃珠。 然后是所有这些地震。 这真是人间地狱。”

然而,恐龙的消失对古生物学家来说是一种收获。 在 2008 年发现 Tanis 之后,科学家们开始意识到,那里的化石可能是在那个极具影响力的时刻形成的。 已经取得了一系列重大发现,包括恐龙腿、仍在壳中的翼龙胚胎、被一块木头刺穿的乌龟和保存完好的三角龙皮肤。 其中许多化石首次在 PBS 纪录片中向公众展示。

也许最能说明问题的是 2019 年在该地点发现的鱼化石,这让许多科学家感到惊讶。 在这些化石遗骸中,研究人员发现了他们需要的嵌入证据来证实小行星撞击时动物死亡的说法:在那个决定性的日子从天上掉下来的玻璃球,被称为射弹。

你认为恐龙像在侏罗纪公园一样咆哮吗? 新的研究表明真相有点弱。

“那些是那天死去的鱼,”德帕尔马说。 “我们知道这一点,因为它们有弹丸撞击它们的鳃。”

研究人员已经发现了这些玻璃球的无数样本,所有这些样本都包含重大撞击事件所特有的独特化学成分。 熔融玻璃由沙子和其他陆地材料制成,并因小行星与地球相撞引起的爆炸而被喷射到大气中——估计有 100 亿颗原子弹。 在其中一个圆形陨石坑内有一小块岩石,可能来自杀手小行星本身。

De Palma 是英格兰曼彻斯特大学的研究生研究员和佛罗里达大西洋大学地球科学助理教授,自 2012 年以来一直在 Tanis 领导这项工作。他和团队中的其他科学家发表了几篇描述这些发现并解释的关键论文用于确定化石年代的科学方法和其他证据。

德帕尔玛断言,接下来发生的事情与当今世界直接相关。

有人问我,“我们为什么要关心这个?” 恐龙早已不复存在。 “这不仅适用于古极客。这直接适用于今天。我们正在目睹动物和生物群落的大规模死亡,这些动物和生物群落暴露在世界各地非常紧张的情况下。透过这扇窗户回顾过去,我们可以将这些经验应用到今天。 “

为了制作“新星”剧集,德帕尔马直接与他的一位主角 – 96 岁的阿滕伯勒 – 审查了这些发现并讨论了它们的意义。

“大卫爵士和我就所有事情进行了互动和咨询,”德帕尔马说。 “这是一次美妙的经历。他无法抑制他的热情。当我们看着化石并谈论它们的含义时,你无法将我们分开。我们一直在谈论它们。如果我们会整天都在那里没有人阻止我们。”

“恐龙启示录”每周三晚上 9 点在 PBS 播出。

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