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大麻点亮大脑的饥饿回路

大麻点亮大脑的饥饿回路

华盛顿州立大学的研究人员发现,大麻通过激活小鼠特定的下丘脑细胞来刺激食欲。 这一利用钙成像技术的进步为食欲障碍的新疗法提供了潜力。 图片来源:SciTechDaily.com

新的研究表明,大麻可以激活某些脑细胞来刺激食欲,为食欲相关疾病的潜在治疗铺平了道路。

虽然众所周知大麻会导致吃零食,但研究人员现在在华盛顿州立大学进行的一系列动物研究中发现了大脑中一种增强食欲的机制。

杂志详细介绍了这一发现 科学报告它可以为改进治疗癌症患者面临的食欲障碍以及可能的厌食症和肥胖症的疗法铺平道路。

研究方法和结果

将小鼠暴露于汽化大麻后,研究人员使用钙成像技术(类似于大脑 MRI)来确定脑细胞如何反应。 他们观察到,当啮齿类动物预期并食用可口食物时,大麻会激活下丘脑中的一组细胞,而在未接触大麻的小鼠中,这些细胞不会被激活。

“当老鼠被给予大麻时,通常不活跃的神经元就会变得活跃,”华盛顿州立大学神经科学助理教授、本文的通讯作者约翰·戴维斯说。 “吸食大麻后,下丘脑会发生一些重要的事情。”

其他研究人员已使用钙成像来研究大脑对食物的反应,但这是第一个已知的研究,利用它来了解大麻暴露后的这些特征。

作为这项研究的一部分,研究人员还确定大麻素受体 1(大麻素的已知靶标)控制着下丘脑中已知的“饲养”细胞群(称为刺鼠相关神经元)的活动。 利用这些信息,他们使用了一种“化学遗传”技术,其作用类似于分子光开关,当动物接触大麻时,可以访问这些神经元。 当这些神经元被关闭时,大麻就不再增强食欲。

“我们现在知道大脑对休闲大麻的一种反应是增强食欲,”戴维斯说。

效果和先前的研究

这项工作是基于 先前关于大麻和食欲的研究 来自戴维斯的实验室,该实验室是第一个在动物研究中使用完全汽化的大麻植物材料而不是注射四氢大麻酚的实验室之一,以更好地模仿人类使用大麻的方式。 在之前的工作中,研究人员发现了下丘脑因使用大麻而发生的基因变化,因此在这项研究中,戴维斯和他的同事将重点放在该区域。

参考文献:“大麻靶向下丘脑中基底神经元以刺激食欲”作者:Emma C. Wheeler、Becky Choi、Joan D. Hoyt、Somin Gil、Shane Watson、Su Yu、Peyton Wahl、Cecilia Diaz、Claudia Mohr、Amy Zinsky、Zihua Jiang、David Rossi 和 John F. Davis,2023 年 12 月 27 日, 科学报告
号码:10.1038/s41598-023-50112-5

目前的研究得到了酒精和药物滥用研究计划、国家酒精滥用和酒精中毒研究所和美国农业部的支持,以及华盛顿州倡议措施 171 的资助。

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