20 6 月, 2024

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南极洲最大的冰架表现得很奇怪

南极洲最大的冰架表现得很奇怪

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圣路易斯华盛顿大学的研究表明,南极洲的罗斯冰架大约有法国那么大,每天都在被冰流破坏。 这种由冰流突然滑动引起的运动可能会影响冰震和冰架断裂,引发人们对变暖世界中冰架稳定性的担忧。

冰流活动突然移动了罗斯冰架。

在南极洲,巨大的冰川在不断变化。 冰流就像传送带一样,是加速运动的路径,将大部分冰和沉积物碎片从这些巨大的冰川运送到海洋。

根据圣路易斯华盛顿大学的最新研究,其中一条冰流每天至少一次将整个罗斯冰架推离原位。

这一发现很重要,因为罗斯冰架的大小:它是南极洲最大的冰架,与法国的大小大致相同。

罗伯特·S·道格·维恩斯 (Doug Wiens) 布鲁金斯学会:“我们发现,由于流到冰架上的冰流滑动,整个冰架每天会突然移动一两次约 6 至 8 厘米(或 3 英寸)。” 艺术与科学领域地球、环境和行星科学杰出教授。 “这些突然的运动可能会引发冰震和冰架断裂。”

罗斯冰架是一个漂浮的冰架,从内陆冰川延伸到海洋上。

科学家对冰架和冰流之间的相互作用感兴趣,部分原因是他们担心南极洲冰架在变暖世界中的稳定性。

冰架充当冰川和冰流的刹车,减慢它们向海洋融化的速度,让更多的冰在大陆上积聚。 如果冰架塌陷,这种支撑就会消失,冰川就会流动得更快。 一旦它们流入海洋,就会导致海平面上升。

这项新研究发表在杂志上 地球物理研究通讯重点关注惠兰斯冰川流引起的运动,这是流入罗斯冰川架的大约六条快速移动的大型冰河之一。

“人们无法仅通过感觉来检测运动,”维恩斯说。 “运动发生的时间长达几分钟,因此如果没有仪器就无法感知到运动。这就是为什么直到现在才检测到运动,尽管自古以来人们就一直在罗斯冰架上行走和露营。伟大的探险家罗伯特·F·斯科特和罗尔德·阿蒙森。”

突然滑倒

罗斯冰架的移动是由冰流相对突然的运动(用冰川术语来说)引起的,称为滑动事件。 它有点类似于地震前和地震期间沿断层发生的“粘滑”。

根据 Whillans 和他的团队观察到的情况,Whillans 冰流的很大一部分(超过 100 公里 x 100 公里)保持静止,而冰流的其余部分则缓慢向前移动。 然后,每天一两次,大部分冰块都会向罗斯冰架移动。

Wiens 说,它可以在几分钟内移动 40 厘米(16 英寸)。

过去 50 年对冰流的研究表明,有些冰流速度加快,而另一些冰流速度减慢。 科学家可以使用地震仪来检测冰流的突然运动,以帮助了解控制这种运动的因素。 维恩斯和他的团队于 2014 年前往南极洲安装本研究中使用的地震仪。

“我过去发表过几篇关于威兰斯冰流滑动事件的论文,但直到现在我才发现整个罗斯冰架也在移动,”维恩斯说。

研究人员不认为这些滑动事件与人为造成的全球变暖直接相关。 一种理论认为,这是由惠伦斯冰川底部的水分流失造成的,使其变得更加“粘”。

与滑动事件相关的应力和应变类似于在各种条件下观察到的引发冰震的应力和应变。

“目前,地震和冰裂只是冰架正常寿命的一部分,”维恩斯说。 “人们担心罗斯冰架有一天会破裂,就像其他更小、更薄的冰架一样。我们还知道,罗斯冰架在大约 12 万年前的最后一个冰河期破裂,导致快速结冰。冰川和为其提供水源的冰流的损失。”

参考文献:“威兰斯冰流滑动事件引发的罗斯冰架位移和弹性板波”作者:Douglas A. 2024年, 地球物理研究通讯
编号:10.1029/2023GL108040

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