26 9 月, 2021

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冰毒、香草和古拉格:中国如何一次征服一个南太平洋岛屿

一个星期六,在湖边的烧烤会上,主人问我为什么不试着在国内的某家杂志上报道一篇他所谓的“中国古拉格”的文章。

“哪个古拉格?” 我说。

“施工队,”他说,“穿蓝色西装的人来自中国。” 他说,他的军营受到了一本俄罗斯小说的启发,他一边抽着烟,一边说。 我不知道我生活在一个巨大的故事中间吗?

当然,我注意到了工人。 谁没有? 每天,他们沿着海滨公路流淌,挤在白色 Ute 卡车的车床上。 他们正前往首都的中央商务区,在那里他们正在建造一座巨大的大厦,以容纳汤加政府首席部长及其所有部长。 该项目是已故国王乔治五世的梦想,但圣乔治宫的 1100 万美元标价,正如其名,从未出过王国的金库。 相反,它完全由北京资助和建造。 这只是其中的一小部分 估计为 50 亿美元 中国当年用于国际援助,但相当于汤加 GDP 的 2.6%。

然而,我并没有真正停下来思考为什么中国工人——没有多少失业的突尼斯人——会做这项工作,或者为什么小政府需要这么大的建筑。 这似乎是“进化”的另一种迹象,这种现代性最终甚至会延伸到广阔海洋中的小岛。

2016 年,在汤加群岛的少数几个久坐不动的岛屿上,这些迹象随处可见:新车挤满了道路,采砂机正在抢劫岛屿海滩,新西兰伐木者乘船从王国最后一个热带雨林岛上拖运巨树。 甲基苯丙胺不仅通过汤加,汤加曾经是运送毒品到澳大利亚和新西兰途中的集水地,而且还被挖掘出来。 年轻人正在使用它,犯罪率也在上升。

但在这一切的背后,中国政府在汤加日益增长的存在给这个岛国的生活注入了任何人都能感受到的紧张气氛。 这种紧张局势早在我 2014 年到来之前就已经开始了,那一年中国共产党新领导人习近平宣布了他的“亚太合作梦”,并开始了南太平洋国家之旅,在那里他会见了即将成为汤加的人——乔治六世加冕。 习近平于 2013 年上台,当时汤加与北京签署了建造圣乔治宫的协议,蓝衣男子现在正在建造这座宫殿。

中国移民经营着 80% 的商店,将汤加的钱引向中国,并通过这些岛屿进行廉价出口。 2006 年,民主骚乱试图在国内激起对中国和中国企业的愤怒,然而,随之而来的是北京推动重建和移民恢复。

我的烧烤主人是澳大利亚人。 我是美国人。 我们是汤加的西方客人,我们可能不应该对中国搬到那里感到紧张。 然而,似乎我们都做到了。 引进一个庞大的劳工团伙来建造政府宫殿似乎是一个帝国在运动的象征,我可能会错过一个完整的全球转型。 因此,在我运送了一小部分香草并放松了一点之后,我和朋友 Tonji 在一个阳光明媚的工作日下午去探索古拉格。

营房尽收眼底: 简单,备份和清洁。

一个薄墙环绕着一个露台。 有餐桌和浴缸。 一排长长的门通向人类大小的储物柜,并附有供男士睡觉的床。 两个男人停止在露台水槽里洗盘子,听到我的英语,叫其他人带我们去那里。 新指南很友好,但对我为什么想看营地感到困惑。 他不喜欢关于自己的私人问题,只说他周游世界为他的政府做项目。 他没有说他的上司。 我后来去找他们了。 北京已与中国国有企业之一上海建筑公司签订了建造这座宫殿的合同。

营地没有任何问题。 狭窄的宿舍和与岛上其他生活的分离,这也没什么不对的。 它看起来更像是一座监狱,而不是真正的汤加监狱,它坐落在几英亩郁郁葱葱的土地上,里面有供囚犯使用的小屋和一辆面包车,可以带他们不受限制地进入城市。 你从未见过中国工人在任何地方自由漫游。 我们想知道他们是否可以参观城镇另一边的中国妓院。 我们想知道他们是否必须做很多工作以外的事情。 他们似乎和岛上的其他人一样工作——一周六天,我预计,周日休息,因为汤加法律规定了这一点。

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