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中国的道路正在赢得南亚的青睐,但也付出了代价

中国的道路正在赢得南亚的青睐,但也付出了代价
  • 苏兰贾娜·蒂瓦里
  • BBC 新闻,新加坡

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喀喇昆仑公路是连接中国和巴基斯坦的世界上海拔最高的公路,海拔4693米。

巴基斯坦的红其拉甫是一个高原沙漠,是一个干燥寒冷的地区。 这片岩石景观周围环绕着高耸的山脉、风景如画的冰川和高山草甸,是世界上一些最高峰的所在地。

它是连接中国与巴基斯坦西南海岸瓜达尔港的一条具有高度战略意义的道路。

几个世纪以来,丝绸之路一直用于贸易和旅行,在过去十年中,它已成为北京“一带一路”倡议(BRI)的重点。

习近平主席重建这条古道的愿景被描述为“有史以来最雄心勃勃的基础设施项目之一”,预示着南亚交通运输线路的建立,在此过程中促进了贫穷国家的发展,并帮助北京赢得了海外盟友。

西方长期以来一直对北京的举动保持警惕——这些投资将帮助中国利用南海、阿拉伯海以及远至非洲的海军港口。 中国对此予以否认。

迄今为止,已有超过145个国家签署了“一带一路”倡议,占世界人口近75%,国内生产总值占全球一半以上。

迄今为止最大的项目是中巴经济走廊(CPEC); 最初承诺投入 600 亿美元(490 亿英镑),用于建设穿越巴基斯坦这个偏远崎岖地区的公路、铁路和管道网络。

最终计划是将中亚和中东的石油和天然气管道直接连接到中国西部,从而切断绕南亚和东南亚的漫长海上航线。

发展巴基斯坦这一地区对中国来说意义重大。 它可以作为制衡长期竞争对手印度的力量,为印度提供通往阿富汗和可能埋藏在那里的稀土的门户,并有机会保护其与动荡的新疆地区之间漏洞百出的边境。

腐败和拖延

尽管取得了进展,但与许多其他“一带一路”项目一样,中巴经济走廊一直受到腐败、延误以及环境和安全等其他问题的困扰。 原本应该成为主要设施的瓜达尔港仍然空无一人,没有任何货物进出的迹象。

这是习近平提出“一带一路”倡议10年后中国海外投资系列故事的第三篇。

这很大程度上与巴基斯坦自身的经济问题有关。 今年早些时候,受高通胀、低增长和疲软货币困扰,该国正处于违约边缘。 由于企业买不起原材料或电力,纺织工人被解雇,工厂关闭,官员们很难支付建设中巴经济走廊基础设施所需的进口费用。

最终,国际货币基金组织(IMF)于 7 月批准了一项 30 亿美元的救助计划。 但巴基斯坦外债仍达1000亿美元,其中三分之一欠中国。

巴基斯坦并不是唯一陷入这种困境的国家。

“一带一路”倡议提出以来,中国已成为许多发展中国家的最大贷款国和主要投资来源地。 巴基斯坦在南亚的许多邻国现在发现自己正处于发展的十字路口。

社会与经济中心外交政策与安全研究研究员康斯坦丁·泽维尔表示:“尼泊尔、斯里兰卡和孟加拉国将 2013 年后的‘一带一路’视为一个机会,可以使选择多样化,并吸引经济现代化所需的进口和投资。”进步。 在德里。

“今天,草看起来更绿了……在尼泊尔,中国已经开始干预政治事务;在斯里兰卡,中国正在将长期基础设施投资变成损害主权的长期租赁;在孟加拉国,这种情况正在改变。中国的承诺的补贴显然是昂贵的贷款。”

遵守游戏规则

北京还改变了帮助这些国家的方式。 一项研究 2008年至2021年间,中国斥资2400亿美元救助22个国家。

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中国国家主席习近平(前排左三)在 2017 年“一带一路”高峰论坛上敦促世界领导人拒绝保护主义。

“北京最终是在试图救助自己的银行。这就是为什么它涉足国际救助贷款这一高风险业务,”前世界银行首席经济学家、该研究报告的作者之一卡门·莱因哈特(Carmen Reinhardt)表示。

中国很少免除债务,并且对借出的资金数额和条件保密。 专家表示,当涉及多个国际贷款机构时,债务重组会很困难。

像斯里兰卡这样在外汇储备耗尽后出现大规模社会动荡和政治动荡的国家可能会陷入试图偿还利息的循环,从而限制了有助于支付的经济增长。 首先摆脱债务。 当资金停止流入时,人们开始失业,通货膨胀加剧,食品和燃料等重要进口商品变得难以承受。

中国提供了紧急贷款并推迟了付款期限。

但尽管有人批评它正在实施“债务陷阱外交”,这是特朗普政府流行的一种理念,即负债累累的政府向债权国提供关键资产作为抵押品,但专家表示,事实并非如此。

他们表示,中国并没有从这些外国贷款中受益,因为中国的银行面临着负债累累的国内房地产公司的危险风险。

研究实验室 Aid Data 的分析师 Ana Hirokashi 表示,中国经常在这些国家的经济困境中发挥作用,但其债务肯定不是唯一的问题。 他补充说,债务透明度是一个问题,但与斯里兰卡一样,北京最终也会坐到谈判桌前。

斯里兰卡已与中国和印度债权人达成协议,作为其债务重组努力的一部分,并为批准国际货币基金组织 29 亿美元的救助计划铺平道路。

那么问题来了:中国为什么要与经济基本面如此糟糕的国家结盟? 例如,分析人士指出,如果中国想发展巴基斯坦,与其投资瓜达尔港,不如帮助扩建卡拉奇港。

国际战略研究所(IISS)中国项目负责人梅亚·努文斯(Meia Nouwens)表示:“中国投资存在机会主义和政治因素。它可以改善与受援国政府的双边政治关系。”

“中国以此为例来支持自己作为全球南方领导人的​​说法——一个支持发展中国家、理解并响应他们需求的国家。”

与商业贷款机构相比,中国的交易以条款更少、完成时间更短而闻名。 世界银行和国际货币基金组织(IMF)等多边机构也需要时间,并且经常在援助承诺中附加社会和环境附加条款。

“全球南方的许多领导人都在与选举周期竞争,需要在最低政策条件下快速完成项目,”弘胜女士说。

前面的路

尽管有成功和失败,但分析人士指出,原本不发达的基础设施将提振包括南亚国家在内的许多发展中国家的经济前景。

“中国的‘一带一路’推动了南亚的增长和发展,迫使印度和其他国家寻找更好、更快的方式来提供替代方案。该地区现在已开放地缘经济竞争,除了中国和印度之外,还有更多的参与者,例如日本或欧盟,”泽维尔先生补充道:

例如,去年七国集团宣布计划增加中低收入国家基础设施投资。 在本月举行的 G20 峰会期间,宣布了印度-中东-欧洲经济走廊(IMEC),该走廊旨在通过贸易路线将印度与多个海湾国家以及中东和欧洲的其他国家连接起来。 美国也参与其中,总统乔·拜登表示即将修建更多这样的走廊。

泽维尔表示,中国已成为南亚国家“根深蒂固的常驻经济和政治角色”。

但随着中国经济放缓,全球秩序可能会发生另一次转变。

“随着中国将增长模式转向国内消费,向南亚输送的资本减少,该地区国家正在重新向印度、日本、美国、欧盟和其他传统伙伴靠拢。这一点是显而易见的。在斯里兰卡,自金融危机爆发以来,中国基本上没有参与这一行动,”泽维尔先生表示。

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