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一项新的化石发现突显了恐龙霸王龙最接近的已知亲属

一项新的化石发现突显了恐龙霸王龙最接近的已知亲属

马克伦西斯暴龙的重建。 图片来源:Sergei Krasinski,编辑

对新墨西哥州收集的化石进行重新检查,发现了有关北美霸王龙起源的关键线索。

一项新研究发表于 科学报告 它重塑了我们对地球上最著名的恐龙如何行走的理解—— 霸王龙 -它首先通过引入其在该大陆已知的最近亲而到达北美。

该研究确定了一种新发现的恐龙亚种,称为 马克林暴龙。 新发现的掠食者比它更知名的表亲更古老、更原始,但体型相同——大约相当于双层巴士的大小。

来自新墨西哥州的发现

这项研究基于几年前从新墨西哥州西部收集的部分头骨,目前在新墨西哥州自然历史和科学博物馆(NMMNHS)展出,这表明恐龙在北美的存在比古生物学家之前认为的要早数百万年。

该研究的共同作者包括来自英国巴斯大学、NMMNHS、犹他大学、乔治华盛顿大学、哈里斯堡大学、宾夕法尼亚州立大学利哈伊谷分校和阿尔伯塔大学的研究人员。

“新墨西哥人一直都知道我们的州很特别,现在我们知道新墨西哥州几千万年来一直是一个特别的地方,”NMMNHS 执行董事 Fiorello 博士说。 “这项研究通过对我们星球上生命历史的科学调查来履行这个博物馆的使命。”

马克林西斯暴龙的牙齿

马克林暴龙的牙齿。 图片来源:尼克·朗里奇

重新思考霸王龙的进化历程

霸王龙可能是有史以来最大、最危险的陆地掠食者,大约 6600 万年前突然出现在北美。 但由于在北美没有亲戚,它如何到达并在这片大陆上进化仍然是个谜。

当当时的学生塞巴斯蒂安·达尔曼开始重新研究同一动物群中的有角恐龙时,它迫使人们对来自新墨西哥州西部的恐龙进行更广泛的重新思考。

“我于 2013 年与合著者 Steve Jasinski 开始研究这个项目,很快就开始怀疑我们正在走向新的方向,”Dallman 说。

发现细微差别

来自英国巴斯、美国和加拿大的一组科学家聚集在一起研究这种动物,逐块检查骨骼。 在每种情况下,他们都发现了样本与数十个样本之间的细微差别 霸王龙 之前发现的骷髅。

因为 霸王龙 证明新墨西哥霸王龙是一种新事物已经成为可能。

“差异是微妙的,但通常是密切相关的情况 分类。 巴斯大学米尔纳进化中心的合著者尼克·朗里奇博士表示,进化缓慢地导致突变在数百万年的时间里积累,使物种随着时间的推移看起来非常不同。

麦克伦西斯暴龙下颌

新墨西哥自然历史与科学博物馆内的马克林暴龙下颌。 请注意下巴背面的大疤痕,作者推测这可能是由于与另一只霸王龙的战斗造成的。 图片来源:尼克·朗里奇

马克林暴龙:新类型

新发现 马克林暴龙 和A差不多大小 霸王龙长度达到 40 英尺(12 m),高度达到 12 英尺(3.6 m)。 就像他著名的亲戚一样 马克林暴龙 吃肉。 虽然新发现先于 霸王龙该论文表明,颌骨的细微差异使其不太可能是其直接祖先。

这增加了仍有更多新恐龙发现的可能性。

“新墨西哥州恐龙化石的范围和科学重要性再次变得清晰——该州还有许多新的恐龙有待发现,无论是在岩石中还是在博物馆的抽屉里!” NMMNHS 古生物学馆长 Spencer Lucas 博士说道。

扩大我们对霸王龙的了解

这项新发现从几个方面扩展了我们对恐龙的了解。 首先,他们认为,掠食者至少在 7200 万年前就生活在现在的美国南部,远早于第一个生物体化石出现。 霸王龙 他们是在同一地区被发现的。

这种恐龙可能起源于北美洲南部,后来扩展到北美大陆西部的大部分地区。

这些在美国垦务局管理的土地上收集的新化石还表明,与居住在蒙大拿州和加拿大的较小、更原始的霸王龙相比,美国南部进化出了更大、更密集和更先进的物种。 。

新墨西哥州东南部的 Kettle Top Butte

新墨西哥州东南部的水壶顶山 (Kettle Top Butte)。 这块麦克雷暴龙下巴化石是在枪托底部附近发现的。 图片来源:Dr. 斯宾塞·卢卡斯,新墨西哥自然历史和科学博物馆。 新墨西哥州文化事务信用部

结论:揭示恐龙的进化

由于尚未发现的原因,恐龙可能在南方进化到更大的体型,这种体型模式与现代哺乳动物的体型模式相矛盾。

然后,最终 白垩纪 由于未知的原因,巨型恐龙突然向北扩散,随之而来的还有三角龙、牛角龙等巨角恐龙。 巨角恐龙向北的扩张可能创造了可以支持巨型恐龙的食物来源。

看来恐龙被发现已经一个多世纪了,仍然有很多我们不知道的事情。

参考文献:《北美洲南部坎帕尼亚-马斯特里亚时期的巨型暴龙和暴龙巨型性的进化》作者:Sebastian J. 达尔曼,马克 A. 勒温,R. 亚历山大·佩隆,斯蒂芬·E. 亚辛斯基,D. 爱德华·马林扎克、斯宾塞·J. 卢卡斯、安东尼·R·菲奥雷洛、菲利普·J·柯里和尼古拉斯·R·朗里奇,2024 年 1 月 11 日, 科学报告
号码:10.1038/s41598-023-47011-0

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